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Turaco

22 febrero, 2018
Turaco

Descripción del turaco

¡Preparaos para conocer a una de las aves más punk del planeta! Porque hoy hemos venido a explicarles todo en relación a ella. ¿Estáis listos? ¡Aquí vamos! Si os decimos “comedor de bananas” ¿en qué pensáis? A que seguramente os llega a la mente la imagen de un mono o de un chimpancé. Pero si le agregamos a esta idea general la palabra “aves” ya que es nuestra especialidad como ornitólogos de corazón que somos, probablemente dudaréis en contestar. Sin embargo, ya que conocéis el nombre de esta nota, y ya que habéis llegado hasta acá, sabréis que he os hablaremos del pájaro turaco en esta ocasión.

¿Qué aspectos podemos resaltaros de esta especie en primera instancia? Principalmente, que si os gustó el ave quetzal, seguramente también adoraréis este plumífero, porque ambos protagonizan nuestro top de aves con copetes que molan. De hecho, existen más de 23 especies de turacos y no podemos decidirnos entre cuáles lo lucen mejor.
Se trata de un pájaro poco conocido pero con muchas curiosidades que quizás os interesen, por lo que hemos dividido el contenido en una serie de secciones que debéis conocer, empezando por su aspecto y por la coloración de sus plumas:

Aves turacos características

Antes de comenzar a hablaros de los turacos es necesario que os recordemos que existen muchas especies de ellas que se distribuyen en 6 familias, por lo que en cierta forma, sus características variarán entre uno y otro. Llegado su momento, os describiremos muchas de ellas, pero, por ahora, os hablaremos de forma general sobre su aspecto para que podáis tener una idea de qué los caracteriza:

Principalmente, esta ave presenta una altura que va desde el pequeño hasta el mediano, dependiendo de la especie. Sus patas suelen ser grisáceas, cortas y delgadas, al igual que su pico, sin embargo, este varía de coloración entre el naranja, el amarillo, las tonalidades verdosas y el negruzco.

Además, y cómo os mencionamos en un principio, todas sus especies cuentan con una cresta muy molona, y con una cola de plumas de tamaño medio y redondeadas.

turacos especies
turacos especies

Para hablar del amplio número de colores que comprende el plumaje de estas aves, tenemos que comentaros primero sobre qué hace que sean así, y aquí es donde entra en juego la turacina. Os preguntaréis, ¿qué es eso? Pues es nada más y nada menos que el pigmento natural que está presente en sus plumas, ¡Pero no en todas ellas! Sólo en aquellas rojizas. A pesar de ello, también existe otra pigmentación denominada turacoverdina, que es la encargada de dar esas tonalidades verdosas en gran parte de sus especies. A estos colores también se le suma el morado en otros pájaros turacos, el azul muy oscuro que en ocasiones puede ser confundido con negro, y el gris.

No obstante, si hay algo que definitivamente caracteriza a esta ave, es su cresta tan llamativa, que se mantiene de una especie a otra. Esta se encuentra, por supuesto, en la parte superior de la cabeza, pero en pocos casos, como el del turaco gris, su largo plumaje se extiende hacia atrás para que este pequeño amigo exhiba ante nosotros una clase de corte a la moda. ¡Un poco diferente entre los de su especie, aunque no deja de ser bonito!

El copete varía en coloración, sin embargo, como nos gustaron tanto, os dejaremos en la sección de identificación toda la información que necesitéis para que podáis distinguir uno del otro.

Turaco adulto / colores

En los adultos, la gama de colores presente en su cuerpo es un espectáculo visual que abarca desde la cresta, hasta el pico, y el resto de su plumaje. No obstante, para facilitaros la identificación, en ese apartado os dejaremos todo lo que necesitáis conocer sobre cada una de las especies de turaco y sobre sus subespecies.

Turaco Juvenil / colores

turaco violeta
turaco violeta

Si hay aves casi tan bonitas como los turacos adultos, son los turacos jóvenes, porque tienen un aspecto tierno y un plumaje que varía un poco en relación al ejemplar mayor.

Las coloraciones dependerán en gran medida de la especie, no obstante os hablaremos de una de ellas, específicamente la que es conocida bajo la denominación científica de “Musophaga violácea”:

El turaco violáceo, como también se le suele llamar de forma común, se reconoce en su versión más joven principalmente porque contrario a las especies adultas, no presenta un abundante plumaje rojo en la parte superior de la cabeza, que va desde su cresta, hacia a atrás, por no decir que casi carece de ellas. De igual manera, el gran pico amarillo con naranja que suele exhibir en su adultez, en sus primeros momentos de vida es grisáceo, con uno que otro toque naranja apagado. Asimismo, su plumaje morado oscuro no es tan brillante. Sin embargo, se irá adaptando con el pasar del tiempo, como veis en la foto.

Identificación del turaco

Si buscáis “nombres de aves exoticas” en vuestro buscador de preferencia es bastante seguro que entre el listado os aparezca el ave turaco. No decimos esto porque nos guste mucho este pájaro, lo hacemos porque su familia, la Musophagidae, comprende más de 20 especies, y todavía más subespecies, ¡Así que hay más posibilidades!
Antes de iniciar con la descripción de muchas de ellas, tenemos que dejaros claro que existen 6 géneros de turacos especies, entre los cuales se distribuyen todos los ejemplares:

Género Corythaeola

Comprende únicamente el turaco gigante, o como muchos de los conocedores en el tema también lo conocen, el “Corythaeola cristata”.

Turaco gigante

ave turaco
ave turaco

A pesar de que su nombre ya os dio la característica más llamativa de este pájaro, no podemos dejar de deciros que se trata de la especie más grande de turacos.

Su aspecto, más allá de la altura, va desde el azul que está presente en casi todo su plumaje, hasta su larga cola. Exhibe una gran cresta oscura, y un pico amarillo con naranja, que en ocasiones, puede acercarse más a las tonalidades rojizas.

Tiene unos ojos negros, con un iris marrón, y un plumaje que bien os dijimos es azul, exceptuando en áreas como el pecho donde predomina el amarillo verdoso, y debajo de este, donde tiene plumas marrones rojizas. La punta de la cola es azul oscuro, pero antes de este, presenta una franja blanca, o amarilla, que se complementa con el azul más claro que conforma gran parte de su cuerpo.

Se trata de un turaco ave tímido que habita en el centro de África, pero también en la parte oeste, sobre todo en selvas lluviosas donde pueda seguir su dieta que es a base de frutas. Son pájaros muy activos, que podéis visualizar dando saltos de una rama a otra, pero también en pleno vuelo. Este último sin embargo, es más que todo un planeo.
No cuenta con subespecies.

Género Tauraco

Este género es más amplio que el anterior, porque como veréis, contiene 14 especies: el tauraco persa; el crestirrojo o “tauraco erythrolophus”; el cariblanco o “tauraco leucotis”; el crestiblanco o “tauraco leucolophus”; el Hanlaub o “tauraco hartlaubi”; el ruspoli o el “tauraco ruspolii”; el de Fischer o “tauraco fischeri”; y muchos otros.

Turaco Persa

tauraco persa
tauraco persa

Es también conocido como turaco de Guinea. Se trata de una especie cuya área de distribución está dada en áreas tropicales de la República de Angola, y la República de Senegal.

El turaco persa tiene a su vez tres subespecies: el primero, es el T.P. Buffoni que habita en la República de Liberia, y en Senegambia. El segundo, es el T.P. Zenkeri cuyo asentamiento abarca la República Gabonesa, la zona norte de la República de Angola, la República del Congo, entre otros países de África. Finalmente, el tercero, es el T.P. Persa, que es propio de Ghana y de la República de Costa de Marfil.

Su plumaje comprende un copete de gran tamaño, un plumaje verdoso en la parte superior, y violeta en la zona inferior y un pico rojizo opaco. Además de unos ojos que están rodeados por una carúncula roja, y unas líneas blancas junto a una negra que le dan un aspecto bonito, llamativo, y que sin duda puede serviros de inspiración si sois también amante del maquillaje.

Turaco crestirrojo

Os interesará conocer que el Tauraco erythrolophus, como es denominado científicamente, es el pájaro nacional de la República de Angola, así que seguramente ya tendréis una idea de dónde habita ¿a que sí?
Podéis avistarlo en este país, sobre todo en la zona oeste, comprendida de bosques. No posee subespecies.

Tauraco erythrolophus
Tauraco erythrolophus

En su plumaje hace acto de presencia varias tonalidades de verdes, desde el más opaco hasta el más brillante, en el pecho y en las alas. Pero también, a este verde se le suma el azul, en la parte trasera, que se extiende hasta cubrir la cola. En la parte del vientre, el plumaje es gris, pero sigue más abajo en la parte inferior trasera llegando a negro.

La zona que rodea los ojos es blanca, y tal cual como su nombre lo indica, la cresta que exhibe es roja, pero con las puntas blancas.

A esta combinación tan llamativa se le suman las patas pequeñas grises, y el pico corto de color amarillo vivo. ¿Os parece tan bonito como a nosotros? ¡Esperamos que sí!

Turaco cariblanco

Este tauraco es llamado también como tauraco leucotis y habita en Eritrea, en la República Democrática Federal de Etiopía, y en Sudán. Cuenta con dos subespecies denominadas a partir de su nombre científico: T. l. leucotis y T. l. donaldsoni.

Tauraco leucotis
Tauraco leucotis

Es un ave de tamaño medio, cuyo plumaje del pecho y de gran parte de la cara es verde. Las plumas que están sobre las patas tienen tonalidades grisáceas, mientras que gran parte de las alas son azul marino, que en ocasiones pueden llegar a pareceros casi gris, dependiendo de qué tan brillante sean. El color de las alas lo complementa un rojizo que a veces no es detectado por vosotros sino hasta que el pájaro turaco despliega sus alas. Por su parte, veréis que la cola es del mismo tono azul que se encuentra en las alas.

Os preguntaréis a este punto, ¿a qué se debe la denominación cariblanco? A las mejillas blancas que contrastan con el verde del resto de su cara, y con la carnosidad naranja que rodea el ojo.

No sólo eso. ¡Si de maquillaje se tratara, esta ave también estaría a la moda! ¿Recordáis que las mujeres suelen iluminar su mirada aplicando productos de belleza en el lagrimal del ojo? ¡Pues esta ave lo tiene de forma natural! Una especie de círculo blanco justo al lado del ojo.

No podemos finalizar sin hablaros de su copete, que es de tamaño medio y que es azulado, pero que al igual que las plumas de sus alas y cola, puede verse brillante u oscuro, hasta parecer casi negro.

Otros Tauracos

¡No podemos privaros de la belleza de estas aves! Por lo que os dejamos esta imagen con algunas de sus otras especies dentro de este género.

turacos aves
turacos aves

Género Ruwenzorornis

Al igual que el primer género, sólo cuenta con una especie, que es denominada como turaco del Ruwenzori:

Turaco del Ruwenzori

Turaco ave
Turaco ave

Es otra de las aves exoticas de Africa dentro de esta especie, que habita en la zona central del país, específicamente en bosques lluviosos de Ruanda, Burundí, El Congo y Uganda, pero también, en la cadena Ruenzori, y en los montes Mitumba.

Al igual que muchos otros turacos se alimenta de frutas, pero también de hojas.

El Ruwenzorornis johnstoni tiene un plumaje que comprende el verde (opaco en el pecho y en parte de las alas, brillante en la zona de la cara y en su copete corto), el naranja que se presenta como una mancha en el centro de su pecho, el azul oscuro de su cola y de sus alas, que únicamente se ve complementado en este último caso, con el rojo.

Género Musophaga

Comprende solamente dos tipos de turacos:

Turaco violáceo

turaco pajaro
turaco pajaro

Denominado de forma común por algunos de vosotros como turaco violeta o como Musophaga violacea. Su hábitat natural se encuentra en las selvas del oeste de África, y no tiene subespecies.

Tiene una altura de 45 centímetros, que abarca desde la cabeza hasta la cola. En su plumaje, podéis visualizar como color predominante el morado fuerte, que se une al rojo de la zona superior de la cabeza y que llega hasta la nuca. También podéis visualizar esta tonalidad en sus rémiges primarias.

Su pico es corto, pero tiene una forma peculiar que abarca hasta la parte de arriba de la cabeza: el área inferior es rojiza, del mismo tono que la carnosidad que le rodea los ojos, mientras que la que se extiende a la parte superior es amarilla. Finalmente, exhibe una línea blanca horizontal debajo del ojo.

Turaco de Ross

turaco animal
turaco animal

A simple vista podéis notar que esta ave presenta en ella los mismos colores que tienen los tucanes. El turaco Musophaga rossae habita en bosques, específicamente en la selva de galería en Angola, en la República de Botsuana, la República Gabonesa, en Tanzania, y en otras zonas del centro de África.

Su altura oscila desde los 51 hasta los 54 centímetros, desde la cabeza hasta la cola. Su plumaje es casi en su totalidad azul oscuro brillante, que en ocasiones podéis confundir con el violeta o con el negro. No obstante su aspecto no se reduce a esa coloración, ya que también podéis notar que exhibe una cresta rojiza, y unas rémiges primarias vinotinto.

Al igual que la otra especie de turaco dentro del género Musophaga, cuenta con un pico que asciende hasta llegar a la parte superior de su cabeza. Es amarillo, pero también presenta tonalidades naranjas, que contrastan con el negro de sus ojos y con la carúncula blanca amarillenta que rodea la zona.

Género Corythaixoides

Lo que es este género y el siguiente, reúnen los turaco pajaro de colores menos llamativos. No obstante, eso no os quiere decir que no tengan características resaltantes. De hecho, además de diferenciarse de las especies dentro de otros géneros, también lo hacen por el hábitat en donde residen. Con esto no queremos deciros que no viven en África, porque como ya comprenderéis todas sus especies se distribuyen por este continente. A lo que nos referimos, es que muchos de los turacos viven en bosques, en cambio, los que forman parte del género Corythaixoides prefieren los campos abiertos.

Cuenta con tres especies:

Turaco enmascarado

turaco enmascarado
turaco enmascarado

¡No es que quiera pasar desapercibido! Es que parte de su cara carece de plumas, y en esta zona, que abarca desde que inicia el pico, hasta un poco más atrás de los ojos, la coloración es negra, por lo que parece en cierta forma una máscara.

Las plumas de su copete son grises, y donde termina la carúncula negra inician un plumaje blanco que baja hasta el cuello, y pecho. El pico es negro. La zona del vientre es café claro, sus alas y cola son de color gris también, sólo que son más oscuras que su cresta.

También habita en África, en zonas como Etiopía, Tanzania, Uganda, Zambia, etc. Presenta dos subespecies, cuya denominación está dada de acuerdo a su nombre científico, Corythaixoides personatus: C. p. leopoldi y C. p. personatus.

Turaco unicolor

turaco unicolor
turaco unicolor

Como su nombre lo indica, presenta en su plumaje solamente un color: el gris. Lo exhibe de un mismo tono, no varía en ningún sentido.

La costumbre no se rompe acá, porque su copete también está presente en esta especie que vive en África meridional. Tiene una altura que oscila entre los 49 centímetros, un pico pequeño y negro, y una cola alargada.

Este turaco no es tan ágil en el vuelo, pero sí cuando se trata de trepar.

Turaco ventriblanco

Es otra de las aves africanas dentro del género Corythaixoides. Es denominada de forma científica como Corythaixoides leucogaster.

Exhibe una larga cola que desde la parte trasera se ve gris, pero que en la zona delantera se ve con una franja blanca y unas franjas oscuras. Su plumaje es casi todo gris, incluyendo su copete, y exceptuando parte del pecho y del vientre que es blanco.

Su pico puede llegar a ser verdoso o negro dependiendo de la especie.

turaco ventriblanco
turaco ventriblanco

Género Crinifer

Integra dos turacos que viven en África negra:

Turaco gris

turaco gris
turaco gris

Se trata de un ave ruidosa. Muestra en su cabeza unas largas plumas, que en lugar de mantenerse hacia arriba, van hacia atrás, lo que hace que pareciera que la especie estuviera peinada.

Tiene una altura aproximada a los 50 centímetros, incluyendo las plumas de la cola. Los colores que exhibe en su plumaje son el gris, como su nombre lo indica, que en ocasiones tiene a su vez tonalidades cafés. Las únicas zonas que no son grises, son las del pecho y la del vientre que son más claras y estriadas, y también el pico que es amarillento.

No tiene subespecies.

Turaco gris oriental

Este turaco también tiene una altura de 50 centímetros. Su plumaje es en buena medida gris, con una cresta plateada. Sin embargo, el gris que exhibe no es uniforme, en la cara es muy oscuro, y en las alas va desde el claro, hasta el oscuro, llegando a parecer negro, lo que también lo complementa una franja blanca.

Veréis que la zona baja del pecho y el vientre son mucho más claras. Además, cuenta con un pico corto amarillo.

turaco gris oriental
turaco gris oriental

Canto del turaco

El sonido de estas aves exóticas de africa varía. No obstante os mencionaremos cómo sería más o menos la forma escrita de su canto:

Por ejemplo, el tauraco erythrolophus o crestirrojo emite un fuerte y repetido “kwah”. El turaco ventriblanco, cuya onomatopeya parece una risa: “haa haa haa”, pero que al cantarlo, forma un sonido más nasal.

No obstante, quizás lo que más os parecerá curioso e interesante, es el caso del turaco gigante, ¿Por qué? pues porque esta especie normalmente suele cantar en grupo, formando una especie de coro que comprende un “kok kok” y un conjunto de reclamos.

Diferencias de turaco entre machos y hembras

Si hay algo en lo que los ornitólogos pueden estar de acuerdo, es que las diferencias entre turacos de distintos sexos son mínimas. De hecho, son casi exactos, si no fuera por las coloraciones de su pico.

En algunos casos puede que uno sea más opaco o brillante. En otros, cambia la coloración completamente. Por ejemplo, cuando os hablamos del turaco ventriblanco, os dijimos que el pico dependerá de la especie. Si es negro, se trata de un macho, mientras que si es verde, estáis ante un ejemplar hembra.

turaco de africa
turaco de africa

Cuidados y mantenimiento

Ya que habéis conocido a la amplia variedad de turaco animal que existen, seguramente habéis quedado con el deseo de haceros con uno. ¿Os gustaría tener uno o más especies? Si es así, ¡Prestad atención a nuestras recomendaciones sobre cuidados y mantenimientos!

Antes de adquirir uno, debéis tened en cuenta dónde lo vais a colocar en vuestro hogar. Lo mejor es que lo hagáis en un sitio cercano a una ventana para que os pueda entrar el resplandor del sol, o incluso afuera.
Seguidamente, tenéis que ofrecerles una jaula lo suficientemente espaciosa para que puedan desplazarse con tranquilidad.

Si es nacida bajo cautiverio seguramente llegareis a domesticarla muy rápido. En ocasiones, hasta podréis darle de comer en vuestra mano. Pero si no, pues os costará un poco más ganar su confianza.
Hay quienes recomiendan por ejemplo, no colocar en una jaula turacos de colores iguales porque en ocasiones se han registrado conductas agresivas. Esto no quiere decir que si adquiristeis una pareja no podáis tenerlas juntas, podéis hacerla, porque son aves monógamas.

Otra de las cosas que tenéis que considerar es su dieta. Sin embargo, en relación a ella no tendréis nada de qué preocuparos ya que mayormente es a base de frutas. No obstante, si pensáis alimentar a vuestra mascota con pienso, debéis aseguraros que este sea bajo en hierro.

Biología del Turaco

No existe un consenso total en cuanto a la clasificación biológica de esta ave. Sin embargo, la mayoría lo cataloga dentro del orden de los Musophagiformes. Principalmente, porque se cree que su composición molecular está relacionada con la de otros ejemplares dentro de los Passeriformes. Otros, en su momento, la atribuían más hacia el orden de las Galliformes. Esto por la forma en la que exhibe sus dedos el turaco. Es decir, dos para adelante, y dos para atrás.

En definitiva, la ordenación taxonómica que apoyaremos es la de los Musophagiformes. Comprende a su vez la familia de los Musophagidae que se divide en 6 géneros que ya conocisteis previamente: el Corythaeola, el Ruwenzorornis, el Tauraco, el Corythaixoides, el Musophaga y el Crinifer.

Distribución / donde viven los turacos

Como seguramente ya os habéis dado cuenta, todas sus especies se distribuyen por gran parte de África. Viven ante todo, en bosques tropicales, y algunos otros turacos en campos abiertos.
¿Estáis listo para un safari de plumíferos?

distribucion turaco
distribucion turaco

Jaulas para Turacos

El turacos gigante no es el único activo en la especie. De hecho, muchos lo son, así que lo ideal en este sentido, es que tengan bastante espacio para movilizarse. Para ello, os recomendamos adquirir una jaula grande.
Una vez que la tengáis podéis acondicionarla con bebederos y comederos. ¡Hay gran variedad! Por lo que para que tengáis una idea, podéis pasaros por nuestra tienda.

Sumado a ello, lo mejor que podéis hacer para que se sientan como en casa, y para aseguraros horas de diversión, es colocar vegetación en la jaula. Si colocáis ramas, por ejemplo, podrán andar de una a otra.

Alimentación Turacos

alimentacion turaco
alimentacion turaco

Ya os dimos consejos sobre el alimento que podéis conseguir en tiendas de mascotas, no obstante, eso no comprende la totalidad de su dieta.

¿Recordáis que Musophaga quiere decir “comedor de banana”? ¡Seguramente ya tendréis una idea de cuáles comidas prefieren!

Como son pájaros frugívoros, ingieren ante todo, frutas como las bayas, o los higos, por ejemplo. Sin embargo, pueden llegar a alimentarse de animales de tamaño pequeño, como termitas o caracoles, y también, de hojas, semillas y flores, porque su pico es apto para cada una de ellas.

Protección del turaco

Muchas de las aves turacos están bajo la categoría de preocupación menor de acuerdo a la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. A pesar de ello, nunca son demasiadas las acciones que podéis llevar a cabo para la protección de la especie, pues existen otras que si se ven ligeramente en peligro.

Por ejemplo, el tauraco fischeri está casi amenazado como consecuencia de la destrucción de su área de distribución natural.

Lo mismo ocurre con el tauraco ruspolii, que está categorizado como vulnerable, por lo que ya se considera amenazado. Esta situación se repite porque el cambio drástico que ha dado el hábitat de estos plumíferos, sobre todo en el norte de Etiopía es consecuencia de las plantaciones de árboles exóticos, y de la construcción de zonas agrícolas.

Para 1995 habían aproximadamente 10.000 ejemplares de turacos de Ruspoli, sin embargo, la destrucción de parte de su hogar ha dado pie a los efectos negativos que está viviendo la especie.

Precisamente por ello, hay todo un movimiento de concientización en pro a la protección de esta ave, que por suerte, ha logrado trasladarse a otra zona. El Lela Lemu forests en Etiopía está en buenas condiciones, por lo que pueden albergar bastantes de estos pájaros. Este lugar representa una locación clave para la supervivencia de los turacos.

Situación del turaco en España

No podemos hablaros a profundidad de la situación del turaco en España, porque sencillamente hay ejemplares escasos fuera de su lugar de distribución propio y bajo cautividad.

Distribución en España

No tienen una zona de distribución en España, precisamente porque son aves propias del continente africano.

Especie invasora?

Si observáis la lista de pájaros invasores en España, podréis observar que en ella se encuentran dos de las especies de estos turacos, el tauraco hartlaubi y el turaco gris. Ambos son catalogados dentro de la categoría E, que de acuerdo al estudio realizado, corresponde a aquellas aves que han sido introducidas en España de forma consiente o accidental, y que sin embargo, no han llegado a tener una población reproductora. En este sentido, no son propias de la región, ni mucho menos figuran en el inventario de las aves de la zona.

El tauraco hartlaubi está en la categoría E3 de la “Península y Baleares”, lo que quiere decir que únicamente podéis avistarlas de forma esporádica. Tampoco se ha corroborado su reproducción en el país.
Lo mismo ocurre con el turaco gris, que fue catalogado como E3 también, pero dentro del archipiélago Canarias.

¿Qué os parecieron estos ejemplares? ¿Os gustaron? Dejadnos vuestros comentarios.

aves exoticas de africa
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