Saltar al contenido
VentaAvesExoticas.com

Quetzal

8 febrero, 2018
quetzal

Descripción

quetzal
quetzal

Si os preguntamos ¿cuál es el ave más hermosa de todo el planeta? Seguramente no nos vais a saber contestar. Y es que ¡sí! En el mundo existen muchas especies de pájaros tan vistosos y diferentes entre sí, que cada uno os puede llamar la atención por diferentes razones. Sin embargo, si hay uno que en muchas ocasiones se ha llevado esa designación, es el ave quetzal.

Este plumífero de tamaño medio ha sabido ganarse el corazón de varios, porque su nombre figura en muchas de las listas que recopilan los pájaros más bonitos que existen. Y no sólo porque en la lengua “náhuatl” proveniente de México, la palabra quetzal signifique “precioso”, sino por su apariencia tierna y sus colores llamativos. Para prueba de ello, os invitamos a colocar en vuestro navegador de preferencia la frase “ave más hermosa del mundo”. ¿Lo habéis encontrado? ¡A que sí! Es precisamente por esa razón, que os hemos recopilado una serie de datos que os pueden resultar interesantes sobre esta especie:

Aves características

Quizás una de las primeras cosas que os fijéis cuando veáis imágenes de quetzal es su cola increíblemente larga, o el plumaje de su cabeza que es bastante llamativo.

Comenzaremos aclarando que la denominación de su nombre, tiene gran relación con las características externas que lo definen, ¿por qué os decimos esto? porque esta especie es considerada como un pájaro sagrado, adorado propiamente por los Mayas, los Aztecas, y los Incas, quienes lo llamaban “quetzaltototl”. Esta palabra, en la lengua náhuatl quiere decir “cola preciosa de plumas brillantes e iridiscentes”. Y es que esta linda criatura presenta unas largas plumas en la cola que pueden llegar a medir hasta 70 centímetros, dependiendo de la especie. A que mola, ¿no?

caracteristicas del quetzal
caracteristicas del quetzal

Pero no sólo eso lo hace ser un pájaro vistoso, pues las plumas que conforman la cabeza del quetzal macho hacen que pareciera que el ave se prepara para ir a un concierto de punk. Tiene un copete despeinado que le da un aspecto divertido, tierno y coqueto a la vez.

A su porte estilizado se le suma la coloración de sus plumas, que es en su mayoría, verde, con tonalidades azules, y que van desde la parte superior del pecho hacia arriba, continuando hacia atrás y abarcando la mitad de las alas, para luego complementarlas con un color negro. Seguidamente, la parte baja del pecho será rojiza con tonalidades naranjas o, en otros casos, gris, que luego se unen a unas largas plumas blancas que conformarán parte de la cola de quetzal, pues el resto de ellas serán más alargadas aún, y con un color verde azulado. Presenta a su vez, un pico corto amarillo u oscuro, según se trate de un macho o una hembra. Finalmente, tendrá unos ojos negros brillantes.

En cuanto a su altura, debemos deciros que esto dependerá de una especie a otra, y por supuesto, de su cola. No obstante, a modo general, podemos afirmaros que mide aproximadamente de 36 a 40 centímetros, mientras que su peso varía de 180 hasta 210 gramos.

Si se trata de un quetzal hembra, o de un quetzal macho, habrán ciertas variaciones en sus características que os ayudará a identificar su sexo.

Adulto / colores

Existen cinco tipos de quetzal, por lo que sus colores variarán dependiendo de la especie que se esté observando. No obstante, si os apetece conocer las coloraciones tendremos que separaros al quetzal de acuerdo a su sexo. Sin embargo, os podemos adelantar que los quetzales machos adultos, cambian de coloración, mientras que las hembras mantienen la mayoría de sus colores característicos, sobre todo el barreteado de su cola que estará más definida.

Juvenil / colores

Los quetzales en sus primeros meses de vida, no poseen una cresta, así sean machos. El color que más resalta del quetzal juvenil es el marrón oscuro en la cabeza y los tonos grises del pecho, que se van uniendo finalmente al color verde. Por la zona baja, tendrá una coloración café que luego se va difuminando hasta convertirse en blanco. En cuanto a la cola, los quetzales más pequeños de edad tendrán un “barreteado” o rayado pero que no estará tan definido como la especie hembra mayor.

Identificación

Esta especie cantarina también es conocida por los profesionales del tema como “Pharomachrus”, y a pesar de que existen 5 especies de quetzal, el que se denomina popularmente bajo ese nombre es el primero:

Pharomachrus mocinno

quetzal centroamericano
quetzal centroamericano

A esta bella especie la podéis conocer como quetzal centroamericano, quetzal guatemalteco, quetzal de Guatemala, quetzal mesoamericano, o de forma más común, quetzal. Como uno de sus nombres indica, podéis encontrarlo más que todo en América Central (Honduras, Panamá, Costa Rica, Guatemala, Nicaragua, y el Salvador). Sin embargo, también podéis verlos en América del Norte, específicamente en México. Su hábitat natural está en los bosques húmedos nublados.

Este pájaro tiene dos subespecies: el Pharomachrus mocinno mocinno, y el Pharomachrus mocinno costaricensis. Las características del quetzal son parecidas a las descritas anteriormente. Suelen tener un tamaño que oscila entre los 36 y 40 centímetros de altura. Sin embargo, a simple vista lo que os puede parecer es que la segunda subespecie es más pequeña que la primera y que además, el plumaje de su cola es más delgado y corto.

El canto del quetzal se distingue porque es un sonido agudo, casi como un silbido parecido a “quiau”. Se trata de una especie “casi amenazada” de acuerdo a la Unión Internacional para la conservación de la naturaleza, precisamente porque su vuelo no es tan rápido como el de otras aves, lo que influye en gran medida para que sea objetivo de depredadores.

Pharomachrus antisianus

quetzal crestado
quetzal crestado

¿Recordáis que os dijimos que el quetzal macho tiene las plumas de la cabeza a modo de cresta? ¡Pues en el quetzal de cola blanca ocurre lo mismo pero en mayor nivel! Por ello que también lo conozcáis bajo la denominación común “quetzal crestado”. Las plumas están paradas de tal forma que casi la totalidad del pico estará cubierta de ella. Sin embargo, esta característica no ocupa la totalidad de su cabeza, sólo la zona de arriba del pico.

Otra de las cosas que os puede llamar la atención de esta especie es su cola blanca, sin ningún tipo de barreteado. Según la UICN, este pájaro no se encuentra amenazado. De hecho, está en la categoría de “preocupación menor”.

Es oriundo de países como Venezuela, Colombia, Perú, Ecuador y Bolivia. Al igual que la subespecie anterior, también prefiere habitar en bosques húmedos.

Pharomachrus auriceps

quetzal de cabeza dorada
quetzal de cabeza dorada

Por mucho que veáis que el nombre científico por el que fue denominado es difícil de pronunciar, ¡no os preocupéis! Ya que por suerte se le llama también “quetzal de cabeza dorada”, seguramente ya imaginaréis la razón… el plumaje de su cabeza es verde de fondo, sin embargo, en gran parte de ellas podéis visualizar tonalidades doradas.

Otro factor que os puede hacer que lo identifiquéis son las plumas de la cola. Si lo veis por detrás seguramente pensaréis que las tiene verdes, pero si veis el ave por el frente, distinguirás unas plumas totalmente negras.

Es nativo de América del Sur.

Pharomachrus fulgidus

quetzal fúlgido
quetzal fúlgido

Comúnmente llamado por vosotros como quetzal dorado o más cercano a su nombre científico como “quetzal fúlgido”.

Las coloraciones del macho son más vivas que las de la hembra. Su nivel de preocupación es menor, por lo que es una de las subespecies que podéis considerar que están fuera de peligro en la actualidad.

Su hábitat de distribución abarca Venezuela, Colombia y Guyana.

Pharomachrus pavoninus

El pharomachrus pavoninus, o quetzal de cola negra es la última subespecie de este pájaro. Podréis verlo en zonas como las de la cuenca del Amazonas, específicamente en la parte que abarca Brasil; en Venezuela, Perú, Ecuador, Bolivia y Colombia.
Presenta características similares a los de otros quetzales, sin embargo llama más la atención por su cola negra.
Más allá de las cinco subespecies que os hemos descrito previamente, existe otra ave llamada “surucuá silbador” que resulta ser pariente del quetzal, y ya que comparte algunas características con el pájaro en cuestión, es que muchos de vosotros han comenzado a denominarlo comúnmente como “quetzal mexicano”.

Diferencias entre machos y hembras

Como en muchos otros casos de aves, esta especie también presenta un dimorfismo sexual que ayuda a que muchos de vosotros podáis distinguir cuándo se trata de un ave macho y cuándo estáis ante una hembra. Lo que realmente os ayudará a determinar esto, será las plumas de quetzal.

quetzal macho
quetzal macho

Al igual que muchas otras aves, el quetzal macho tiene una coloración más llamativa que la especie hembra, por lo que comenzaremos hablándoles de él. Lo que diferencia más a este ejemplar de otros que no comparten su mismo sexo, es que exhibe una larga cola que puede llegar a medir hasta 70 centímetros. Sumado a ello, presenta unas plumas que se levantan por toda su pequeña cabeza y que se extienden cubriendo parte del pico, ¡parece como si el pajarito tuvo un mal día de peinado! Sin embargo, esto no lo hace parecer menos guay, todo lo contrario, ¡Es un espectáculo visual para vuestros ojos!

El quetzal hembra por su parte, no presenta estas características que os acabamos de comentar. Tienen una cola mucho más corta que el macho, sin embargo, es de buen tamaño. A su vez, el plumaje de su cabeza es más conservador, por lo tampoco tiene el copete del macho.

Los colores también juegan un papel importante en la identificación de un sexo y otro, pues el quetzal macho tiene unas plumas más brillantes, mientras que el quetzal hembra una coloración más apagada. A simple vista podréis ver otros aspectos como los que os comentábamos en un principio: la especie macho tiene plumas verdes con toques azulados en casi toda la parte superior de su cuerpo, con las plumas más largas de la cola incluida. La zona baja del pecho, y la del vientre tiene un color rojo cobrizo, mientras que las plumas más cortas de la cola, serán blancas (timoneras laterales) y negras (timoneras del centro). Esta última tonalidad también estará presente en las plumas más largas de sus alas, es decir, en las rémiges primarias.

quetzal hembra
quetzal hembra

Por el contrario, el quetzal hembra exhibe unas plumas de la cabeza de un tono verde oliva opaco. Seguidamente, cuenta con unas plumas verdes de tonalidades más llamativas, similares a la del quetzal macho. Su pecho no es parecido a la del otro sexo. De hecho, es gris con la parte baja de color carmín pálido, mientras que su cola tendrá una especie de patrón con rayas blanco y negro.

Finalmente, el pico del macho es amarillo, y el de la hembra es negro.
Ahora que conocéis las diferencias entre el quetzal macho y hembra, ¡no esperamos nada menos que sepáis reconocerlos!

Cuidados y mantenimiento

Como esta especie se encuentra en peligro de extinción es poco probable que os hagáis con uno de ellos como mascota. Como bien sabéis, esta especie representa la libertad, por lo que de encontrarse en una jaula se pondrá triste al no estar en su hábitat natural.

Sin embargo, es importante que conozcáis los datos básicos sobre sus cuidados por si encontráis un quetzal herido, o por simple conocimiento:
Se trata de un plumífero de tamaño medio que puede estar posado en alguna rama, o en algún sitio alto por un largo rato, por lo que podéis considerarlo un pájaro tranquilo, ¡no lo molestéis si lo veis por ahí!
Su dieta está basada en insectos de tamaño pequeño y algunos frutos. Su hábitat natural son los bosques húmedos.

Biología

¿Sabías que esta especie es el ave nacional de Guatemala? ¿Y que también comparte su nombre con la moneda de dicho país? ¡No por nada está presente también tanto en su escudo como en su bandera también!

La ave quetzal es conocida científicamente bajo el nombre de Pharomachrus, desde el cual también se desprenden las denominaciones de sus cinco subespecies. Se trata de un pájaro que forma parte de la orden de los “Trogoniformes” y más específicamente de la familia “Trogonidae”, quienes según el origen etimológico del término griego “trogon”, quiere decir “mordisquear”. En este sentido, ¡no escogieron mejor forma de llamar la familia y el orden! Pues se caracterizan en parte por perforar algunos árboles, e incluso, termiteros para crear ahí sus nidos.

informacion sobre el quetzal
informacion sobre el quetzal

Distribución / donde viven

Si os preguntáis ¿en donde vive el quetzal? Es porque quedasteis tan maravillados de esta especie como nosotros, por lo que si tenéis la oportunidad de acercaros hacia alguna de las zonas donde reside, ¡Hacedlo! Seguramente terminaréis aún más encantos con la belleza y el canto de esta ave.

donde vive el quetzal
donde vive el quetzal

Podéis encontrar a este pájaro de características llamativas en bosques húmedos, tanto tropicales como subtropicales, sobre todo en aquellos que estén ubicados en gran parte de Centroamérica, comenzando desde Honduras, Panamá, El Salvador, Guatemala, Nicaragua hasta Costa Rica, y finalizando en Norteamérica con México.
Su área de distribución es bastante extensa, sin embargo, encontraréis mayor diversidad de especies en América Central.

En los meses de marzo, abril, mayo, junio y julio podéis visualizarlos en mayor medida, puesto que se trata de su período de reproducción. Como os mencionamos, prefieren zonas húmedas y lluviosas, de gran vegetación.

Jaulas para…

Como se trata de aves que son símbolo de libertad, sumado al hecho de que una de sus especies se encuentra en peligro de extinción, es poco probable que os encontréis en la necesidad de buscar una jaula para este pájaro. Sin embargo, si la necesitáis, os recomendamos escoger una lo suficientemente grande para que el ave pueda volar en ella y para que su cola (de ser macho) pueda estar por los aires de manera libre. Precisamente por este último aspecto, no es recomendable entorpecer el alzamiento de las alas con obstáculos con los que el quetzal pueda lastimarse, ¡Así que tomad consideración de las características de vuestra ave, sobre todo aquel plumaje tan resaltante de su cola alargada!

Alimentación

alimentacion del quetzal
alimentacion del quetzal

¿Que come el quetzal? La alimentación de este pájaro es bastante variada, y comprende básicamente frutas como el aguacate, pues es su favorito, y otras propias de los árboles laurácea; sumado a ello, también complementa su dieta con insectos como las hormigas o las avispas, y reptiles de tamaño pequeño como las ranas.

Por supuesto, no podemos dejaros de lado otras especies como las lombrices, los caracoles, las larvas y las lagartijas de las que también se alimentan.

Protección

Contrario a todo lo que podáis pensar de esta ave, sobre todo por su apariencia y toque punk de su copete, no se trata de una especie ruda. De hecho, uno de los quetzales se encuentra bajo amenaza, específicamente, aquel que soléis llamar como “quetzal guatemalteco”, pero ¿por qué el quetzal esta en peligro de extincion?

Según investigaciones de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, el quetzal centroamericano está en peligro por diferentes razones: la primera, es que es un pájaro que no vuela con tanta rapidez, por lo que es objetivo de depredadores de su hábitat, como la comadreja de cola larga, el tucán esmeralda, el águila azor blanca, las ardillas, los búhos, y otras especies que pueden llegar a atacar específicamente a los huevos.

Sumado a ello, peligra también por el hecho de la acción del hombre, quienes en ocasiones se dedican a cazarlos con el fin de vender sus plumas, traficarlos, y hasta con la destrucción del lugar de establecimiento del ave. Lo que muchos de vosotros no saben, es que ha ocurrido que algunos de estos pájaros estando en cautiverio han dejado de comer, se vuelven tristes y finalmente, mueren. No obstante, ¡No siempre es así! Así que tened mucha esperanza por la supervivencia de esta especie, ya que se registró que al norte de Guatemala, específicamente en Baja Verapaz, existe un biotopo donde habitan aves quetzal, con la esperanza de que puedan reproducirse.

porque el quetzal esta en peligro de extincion
porque el quetzal esta en peligro de extincion

De igual manera, el ornitólogo oriundo de México, Jesús Estudillo, ha indicado que a pesar de que las condiciones para la reproducción de la especie no son tan favorables por el clima al que está acostumbrado el ave, el programa de Conservación de Especies de la Universidad Nacional Autónoma de México se ha propuesto tomar manos en el asunto poniendo énfasis el estudio de los dos aspectos más importantes que pueden estar influyendo: la alimentacion del quetzal y la humedad de su hábitat.

Dichosamente, muchos de vosotros han logrado unirse para promover la preservación del quetzal. Entre las naciones que se han propuesto proteger este pájaro está México, Costa Rica y Guatemala, principalmente, quienes firmaron el tratado CITES, cuyo fin es el de prohibir el tráfico de estos animalitos.

Para ello, se ha buscado cuidar los bosques húmedos frecuentados por los quetzales durante su período de anidamiento y durante su migración. ¡Se tratan de locaciones protegidas! Que con la ayuda del propio quetzal van tomando aún más vida. Esta ave de tamaño medio contribuye con la dispersión de semillas de árboles, que finalmente colaboran con la repoblación de los bosques y selvas donde viven.

Situación en España

Como os mencionamos previamente, esta especie habita en la mayoría de América Central y en América del Norte en México. Es por esto mismo que no tiene área de distribución establecida en Europa, ni mucho menos en España específicamente, precisamente por las acciones que se están tomando para evitar el tráfico de esta especie fuera de su hábitat natural.

Especie invasora?

Si os preguntamos ¿donde vive el quetzal? Ya lo tendréis presente, pero si os decimos ¿se trata de un ave invasora? ¿Qué responderíais a eso? ¡Pues lo cierto es que no! No afecta de ninguna manera el ecosistema porque no es invasora, se trata de una especie migratoria, que va de un lado a otro dependiendo de si se encuentra en los meses que comprende su período de anidación.

Ahora que conocéis todos estos datos en relación a esta ave colorida, de aspecto divertido y llamativo, ¡Comentadnos! ¿Os ha gustado tanto como a nosotros? Os dejamos acá algunos comentarios que hicieron usuarios de Twitter sobre la especie:

quetzal animal
quetzal animal

¿Queréis aprender más sobre los cuidados de tu mascota emplumada? Revisad los productos que tenemos para las aves exoticas en nuestra tienda. La mejor calidad y precios en accesorios para vuestra mascota en un solo lugar.