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Palomas

27 abril, 2018
Columba livia

Las Columbidae o mejor conocidas como palomas, son aves que poseen 308 especies en total. Es el ave más cercana al hombre y una de las más inteligentes. Es considerada sagrada por algunos, y odiada por otros. Cuentan con interesantes historias sobre porqué es el símbolo de la paz, su participación en la guerra y entre otras cosas que os contaremos más adelante.

La Biblia dice que Noé mantuvo a los animales en el Arca para salvarlos del Diluvio Universal y decidió enviar tres veces una paloma para ver si las aguas se habían retirado. La tercera vez la paloma regresó con una ramita de olivo en el pico, indicando así que ya se podía volver a vivir sobre la tierra. Tomando como base este mítico relato, la paloma es considerada el símbolo de la paz. Aunque hay más historias que desvelan curiosidades sobre este tema ¡ya veréis así que quedaos aquí!

Estas aves se caracterizan por medir unos 32 cm de largo, poseer un plumaje grisáceo y pesar 0,35 kg, pero tiene más características que os daremos a conocer ¡mirad atentamente!

Características

Entre las cosas más sobresalientes de las palomas destacan tener un buen sentido de la orientación, un agudo sentido de la vista, ser veloces y resistentes. Suelen ser muy tranquilas hasta que de comida trata, se vuelven muy agresivas y llegan a pelear con otras palomas o aves de menor tamaño para ganar el alimento. Este problema ha provocado una disminución en algunas especies de aves. También el ejemplar macho suele ser violento al momento de buscar pareja, si otro decide tener la misma, ocurre un enfrentamiento entre ellos. Lo mismo con las hembras.

Las palomas pueden identificar grafos y saber diferenciarlos. También reconocen las diferencias individuales entre otras especies y saben distinguir quiénes son las personas que las han lastimado o ayudado. Esto fue descubierto por la prueba del espejo que consiste en colocar al animal frente a su reflejo y ver si posee consciencia y se reconoce como ser individual.

Las Columbidae también sufren de estrés por la falta de alimento, esto les puede causar un comportamiento violento, y pueden llegar a matar a pichones de otras aves u otras palomas cercanas para su sustento.

Taxonomía

La familia de las palomas se subdivide en seis subfamilias y numerosos géneros:

Subfamilias

Columbinae

  • Alopecoenas (12 especies)
  • Caloenas (2-3 especies)
  • Chalcophaps (2 especies)
  • Claravis (3 especies)
  • Columba (33 a 35 especies)
  • Columbina (7 especies)
  • Dysmoropelia  (1 especie)
  • Ectopistes (1 especie)
  • Gallicolumba (7 especies)
  • Geopelia (5 especies)
  • Geophaps (3 especies)
  • Geotrygon (16 especies)
  • Henicophaps (2 especies)
  • Leptotila (11 especies)
  • Leucosarcia (1 especie)
  • Metriopelia (4 especies)
  • Microgoura † (1 especie)
  • Ocyphaps (1 especie)
  • Oena (1 especie)
  • Patagioenas (17 especies, antes incluidas en Columba)
  • Penamarinense(1 especie)
  • Petrophassa (2 especies)
  • Phaps (3 especies)
  • Phapitrerona ( 1 especie)
  • Reinwardtoena (3 especies)
  • Rudyardpygia (10 especies)
  • Scardafella (2 especies)
  • Starnoenas (1 especie)
  • Streptopelia (13 especies)
  • Trugon (1 especie)
  • Turacoena (2 especies)
  • Turtur (5 especies)
  • Uropelia (1 especie)
  • Zenaida (7 especies)
  • Drepanoptila (1 especie Drepanoptila holosericea)

Didunculinae

  • Didunculus (1 especie)

Gourinae

  • Goura (3 especies)

Otidiphabinae

  • Otidiphaps (1 especie)

Raphinae (didinos)

  • Pezophaps – (1 especie, extinta aprox. en 1730)
  • Raphus (1 especie, extinta a finales del siglo XVII)

Treroninae

  •  Alectroenas (3 especies)
  • Cryptophaps (1 especie)
  • Ducula (39 especies)
  • Gymnophaps (3 especies)
  • Hemiphaga (1 especie)
  • Lopholaimus (1 especie)
  • Phapitreron (3 especies)
  • Ptilinopus (55 especies)
  • Treron (29 especies)

Alimentación

Los granos de maíz, trigo, arroz, avena, cebada, guisante, lenteja, girasol, entre otros, son el principal alimento de las palomas, pero también se alimentan de frutas y verduras. Las palomas domésticas suelen consumir al día aproximadamente unos 30 o 35 gm de granos mixtos, en cambio las palomas callejeras llegan a comer los restos de cualquier alimento ya que no tienen la posibilidad de conseguir otras fuentes nutritivas.

palomas comiendo semillas
Palomas comiendo

Cuidados y mantenimientos

En ocasiones las personas han tenido necesidad de tener un compañero de entretenimiento, por eso algunos escogen a las palomas como mascotas. Para que las tengáis fuertes y sanas las debéis tratar con cuidado. A pesar que las palomas no requieran cuidados especiales, es importante que las mantengáis alejadas de palomas salvajes ya que pueden contagiar enfermedades. El mayor esfuerzo que deberéis hacer es ofrecerle un ambiente limpio, espacioso y seguro.

Principalmente las palomas no pueden estar libres en vuestro hogar, necesitan mantenerse enjauladas pero con libertad suficiente para que puedan ejercitarse. Una ubicación precisa donde exista buena ventilación evita a la mascota sufrir problemas respiratorios. La limpieza constante de la jaula evita enfermedades, que no solo pueden afectarlas, sino que también pueden contagiar a los miembros de la casa. Otro factor determinante para la supervivencia de esta mascota es la alimentación, ya que aunque las palomas salvajes están adaptadas a comer cualquier alimento que encuentren, las palomas que son tomadas como mascotas las debéis tener bajo un cuidado especial.

Alimentos que podéis dar a vuestra paloma

Para mantener fuerte y sana vuestra paloma, lo ideal es incluir en su dieta una serie de alimentos y vitaminas. Estos alimentos pueden ser frutas, verduras, granos y vitaminas que podéis conseguir en una veterinaria.

  • Frutas: las frutas ayudaran a la paloma a conseguir proteínas necesarias para su cuerpo. Dentro de las frutas que pueden comer están las manzanas, peras, bayas, naranjas y uvas pasas picadas en trozo pequeños remojados en agua. Es importante que las frutas estén limpias y frescas.
  • Verduras: las verduras también son una fuente de proteínas importantes. Las verduras que son comunes para ofrecerle a una paloma son: escarola, pamplina, berros, espinacas y otras verduras blandas.
  • Granos y semillas: estos son los alimentos básicos para una paloma. Son los alimentos principales que comen en estado salvaje, pero mientras vuestra paloma esté domesticada podéis intentar darle semillas como: cebada, linaza, girasol, cártamo, maíz y guisantes.
  • Pastillas: son suplementos alimenticios que ofrecen las proteínas propias de la carne. Se pueden conseguir en una tienda veterinaria aunque no son necesarias si las mantenéis con una dieta sana en frutas, verduras y granos. Estas también pueden evitar enfermedades que sufren las palomas y originan su muerte, o bien la contagian a las personas.

Enfermedades de las palomas

Las que padecen

Que una paloma se enferme no significa que sea culpa del cuidador, algunas pueden poseer una enfermedad hereditaria o ser afectadas por algún virus presente en el ambiente.

  • Paramixovirus: se trata de una infección mortal que afecta a a paloma como un virus. Sus síntomas son la deshidratación, lo que las induce a beber mucha agua e ingerir muy pocos alimentos. Presentan un excremento acuoso, ceguera y tienden a caminar hacia atrás. Con el tiempo las alas y patas quedan paralizadas.
  • Paratifosis: suele afectar a los pichones con problemas de crecimiento. Presenta infección en el hígado, intestino y riñones.
  • Tricomoniasis: excremento acuoso y garganta enrojecida son los síntomas que presentan con esta enfermedad. El ave pierde las ganas de volar.
  • Ascaridiosis: existe presencia de lombrices en el interior de la paloma de manera progresiva, tenéis que ayudarla a expulsarlos.
  • Viruela: se desarrolla de la piel exterior a la mucosa en la zona de los ojos y el pico. También puede presentarse en las patas. Los síntomas dependen de cómo la infección se presente en a paloma.
  • Rinitis contagiosa: disminuye sus ganas de beber agua, comer y volar. Se comienzan a rascar las zonas mucosas y la cabeza. La flema viscosa se adhiere a la lengua y paladar cuando abre su pico.

Las que transmiten a las personas

Cuidar y mantener una paloma no es del todo inofensivo, dado que su organismo posee parásitos que expulsa en su excremento. Las aves salvajes generan un hongo que llega a infectar a las domésticas. Esto es perjudicial para vosotros, o aquel que tenga contacto involuntario con ellas, y es muy probable que padezcan las siguientes enfermedades:

  • Histolasmosis: puede causar cuadros parecidos a los de una neumonía con fiebre. Se trata de un hongo que se contagia mediante la inhalación. Entre los síntomas podemos encontrar fiebre, escalofríos, tos, dolor torácico al inspirar, dificultad respiratoria, sudoración, dolor de cabeza, lesiones cutáneas, ulceras bucales, dolor articular, nódulos cutáneos y erupciones en la piel.
  • Criptococosis: enfermedad causado por hongo, afecta a los pulmones. La enfermedad puede irse sola  o propagarse, es común ver afectadas las personas que padecen de un sistema inmunitario débil.
  • Colibacilosis: enfermedad del tracto digestivo causada por la E-coli, sus síntomas son fiebre, hemorragias cutáneas y diarrea.
  • Salmonelosis: afección provocada por la contaminación de la comida debido a las heces fecales de las palomas. Entre los síntomas podéis encontrar nauseas, vomito, diarrea, dolor muscular, abdominal y de cabeza, sangre en las heces, fiebre y escalofríos.
  • Neumoencefalitis o enfermedad de Newcastle: causa conjuntivitis, congestión nasal e inflamación de las conjuntivas.

Además de estas enfermedades, debéis saber que las palomas también son portadoras de piojos, ectoparásitos y garrapatas.

La paloma como símbolo de la paz

paloma blanca
Paloma blanca

Son muchas las historias que muestran a la paloma como símbolo de paz, fe, esperanza y renovación. De los orígenes más antiguos está su representación en la mitología griega, que mostraba a Afrodita con una paloma como mascota. Afrodita era la diosa del amor y sexualidad. El equivalente de Afrodita en la mitología romana era Venus y también portaba el mismo ave en su brazo. Venus solía transformarse en una paloma y por tanto, esta ave no podía ser comida más que por los sacerdotes del templo de Venus.

Dentro de las representaciones religiosas, la primera conocida está en el Nuevo Testamento. En esta se narra que durante el bautizo de Jesucristo, el Espíritu Santo descendió del cielo con forma de una paloma blanca.

Luego su representación más conocida, fue con el Arca de Noé, en el Diluvio Universal. Dentro de la religión cristiana se muestra una paloma blanca con una rama de olivo en el pico, señal de que las aguas habían retrocedido y Dios estaba en paz con los humanos.

En los relatos bíblicos en Génesis 8:8-12, se cuenta que Dios se había molestado con los humanos y mandó a los cielos a llover hasta crear una inundación. La familia de Noé, que le eran devotos y leales tuvieron la oportunidad de construir un arca y en ella abordar a cada pareja de animales que pudiera. Al llegar la inundación que arrasó con el mundo, Noé y su familia se encontraban a salvo. Pasó el tiempo y quiso saber si las aguas se habían retirado, para eso envió una paloma en tres ocasiones, la última regresó con una rama de olivo en su pico.

Su explicación en el siglo XX

Su muestra artística más importante fue la ofrecida por Pablo Picasso bajo el nombre de “Paloma de la Paz“. Picasso hizo una serie de dibujos referentes a palomas y uno de ellos fue tomado como cartel por el Congreso Mundial por la Paz en 1949, justo después de la Segunda Guerra Mundial. Para esa primavera, el pintor español tuvo una hija con Françoise Gilot llamada Paloma, en honor al símbolo de la paz. Cuando Paloma Picasso tuvo una hija, le dio por nombre Paz.

En 1958 Gerald Holtom, un artista británico utilizó este símbolo para la Campaña de Desarme Nuclear. El diseño consistía en las patas de una paloma dentro de un círculo.

Las palomas en la guerra

Aún cuando las palomas son tomadas como símbolo de la paz, muchas naciones las tomaron como herramientas en la guerra. Durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial, el uso de las palomas mensajeras fue crucial.

Guerra Franco-Prusiana

Durante la guerra Franco-Prusiana en el siglo XIX los ciudadanos parisinos enviaban palomas mensajeras para la comunicación con los altos mandos. En respuesta a esto, el ejército alemán liberaba halcones para darles caza.

Primera Guerra Mundial

Aquí os vamos a hablar de una paloma con mucha valentía, así que nunca olvidéis su nombre: Cher Ami. Sirvió a los estadounidenses en Francia durante la Primera Guerra Mundial ¿imaginaos eso? Pues sí, logró salvar la vida de un pelotón de más de quinientos hombres atrapados en una colina en medio del fuego enemigo durante un asalto en 1918. Se habían quedado sin municiones ni comida. Durante el primer día murieron más de doscientos.

Los soldados mandaron dos palomas mensajeras para avisar su posición a sus aliados, sin embargo, ambas fueron derribadas por los alemanes al tomar vuelo. Cher Ami fue la última opción del pelotón, y al salir, el enemigo le disparó. La paloma pudo volar unos segundos evadiendo fuego, pero una bala atravesó su pecho y fue derribada. Contra todo pronóstico se levantó y retomó su camino con un ala lastimada, ciega de un ojo y una pata colgando solo de un tendón. Regresó a su palomar a 32 km en solo 25 minutos y dio aviso a las tropas aliadas.

194 hombres se salvaron. Luego de llegar al campamento herida y agonizante los doctores la atendieron, logrando mantenerla con vida pero sin poder curar su pata. Como solución, tallaron una pata de madera. Cuando se recuperó la enviaron a Estados Unidos donde recibió la medalla Cruz de Guerra; otorgada a soldados de gran valor y valentía.

Segunda Guerra Mundial

Para la Segunda Guerra Mundial, el ejército Británico liberó a 250.000 palomas, de las cuales 32 fueron premiadas con la Medalla Dickin que representa el mayor honor otorgado a los animales durante las guerras.

En esos momentos personas sugerían colocar explosivos en el lomo de las palomas para suponer una ventaja. Y os preguntaréis cómo era esto, con un entrenamiento especial contra objetivos específicos, así lograban tener una oportunidad de enviar pequeñas bombas o armas bioquímicas. Por suerte la idea fue descartada.

Un plan medieval

Apostamos que para los amantes de las palomas esta idea era atroz, pero no es tan reciente como os gustaría. Este plan ya se había puesto en marcha. Incluso tenía un manual con explicaciones exhaustivas.

En 1530 un experto historiador encontró un manuscrito llamado “Feuer Buech” escrito por el decálogo Franz Helm. En él se dan consejos a los generales de tropa para invadir y destruir castillos, ciudades y fortificaciones con el uso de palomas explosivas. La idea era simple, colocar sobre el ave ciertos artilugios incendiarios y dirigirlos al objetivo. Parece muy triste, pero gracias a personas que luchan por los derechos de los animales, os podéis quedar tranquilos.

Carreras de Palomas

Seguro no conocéis las carreras de palomas mensajeras, ¿verdad? No os preocupéis que ya os contamos. Consiste en la liberación de las palomas competidoras al mismo tiempo, su meta es recorrer una distancia específica que está cuidadosamente medida. Se calcula la velocidad y el tiempo que tarda cada una en recorrerla, y como es común, la ganadora será quien lo logre en menor lapso. Muchas veces la diferencia de llegada es de algunos segundos. Apostamos que os gustaría saber más sobre estas carreras, si es así, estáis de suerte.

Orígenes

¿Os imagináis el origen de este deporte? Algunas investigaciones dicen que fue creado en el año 1220, aunque tuvo su verdadero auge en Bélgica a mediados del siglo XIX. Los aficionados a este hobby entrenaban palomas de alta velocidad y resistencia que apodaban como Voyageurs, cuyo significado es Viajeras. Con el transcurrir de los años el deporte ha perdido integrantes, quizá por falta de interés o por el envejecimientos de los originales aficionados.

Otras modalidades de carreras

No solo existe la típica carrera de palomas, sino que puede haber otras modalidades. ¡Venga que hay para todos los gustos! En la actualidad se conoce una nueva modalidad, donde la victoria no es para el mejor entrenador sino para la mejor ave. Este deporte se llama Carrera de un Único Alojamiento. La competición es más justa ya que los entrenadores están en un único lugar de entrenamiento que es compartido con otros entrenadores. Así todos tienen los mismo recursos y el mismo espacio, esto pone a valer el entrenamiento propio de cada persona y la fuerza y resistencia de la paloma. Los premios para los ganadores suelen ser más elevados que las carreras habituales, donde el entrenador es independiente de otros.

jaulas de palomas
Palomares de las carreras

Riesgos para las palomas

En algunas partes del mundo hay riesgo de muerte para las palomas competidoras. Se esperaría que ese riesgo fuera por agotamiento o por desorientación, pero no, el peligro son aves predadoras. Pájaros como los halcones que gustan alimentarse de palomas, suelen ubicarse en sitios de competencias para empezar la cacería.

Muy pocas veces las palomas pueden morir de agotamiento, pero la desorientación es un peligro latente en ellas. En ciertas ocasiones pierden el rumbo y se desvían de su destino. Su sentido de orientación está basado en la sensibilidad de los campos geomagnéticos, y se cree que las cercanías de torres telefónicas pueden perderles de vista su rumbo.

Dopaje en palomas de carreras

Si se unen los deportes y el dinero hay probabilidades de encontrar la presencia de dopaje, y no solo en los humanos, también en animales. Esto ocurre en las competencias de palomas, donde suministran analgésicos a las competidoras para que así puedan recorrer una cantidad de kilómetros hasta dos y tres veces más que una paloma común.

En este deporte hay mucho dinero en juego, incluso algunos ejemplares se venden en una cantidad de 300.000$ ¿podéis imaginarlo? Y mientras así sigan las cosas, estas eventualidades seguirán ocurriendo, y solo estas aves son las que se ven afectadas.

Palomas más caras del mundo

Ciertas palomas tienen características superiores en cuestión de velocidad y habilidad. Esto las convierte en un excelente ejemplar para los aficionados o coleccionistas de palomas. En 2013 el inversionista chino Gao Fuxin compró una paloma de carreras llamada “Bolt” perteneciente al entrenador belga Leo Heremans por 300.000$ convirtiéndose en la suma más alta pagada por una paloma de carrera. Para Enero de 2012  Pieter Veenstra un entrenador holandés vendió a su paloma de carrera “Dolce Vita” por un total de 250.000 euros. Un monto similar fue pagado por un ciudadano chino para comprar a “Príncipe Azul” una paloma mensajera de gran pedigrí. Su entrenador, también belga, vendió el ave por 200.000$.

Colores en palomas adultas, jóvenes y pichones

Existen variados tipos de plumas, entre ellas están las que envuelven al ave, las de cobertura, las de fondo y las filoplumas.

Los colores más comunes que poseen son el rojo, azul, bayo, bronceado, blanco y negro. Cada año se presenta un cambio de plumaje, en los pichones este cambio puede ser total o incompleto. Poseen cañones amarillos y nacen con ojos marrones o café, los ojos de los jóvenes cambian de marrón a naranja o a rojo. Sus patas grises se tornan de color rosa, la irisdiscencia del cuello emerge en un tono verde o morado. En los adultos el cambio del cuello se culmina y sus patas cambian a un tono rojizo. El iris toma un color naranja o rojo.

Para que el plumaje se vea bien, la paloma debe estar saludable, ya que si está enferma o estresada se generará una marca en las plumas que se formaban en ese momento. En España las palomas culminan su cambio de plumaje entre noviembre y diciembre.

Sus plumas se clasifican en cinco tipos:

  • Primarias: se encuentran en el extremo del ala y tienen como objetivo darle velocidad al vuelo, son aproximadamente diez plumas.
  • Secundarias: complementan las alas primarias.
  • Timoneras: se encuentran en la cola, son doce plumas en total y hacen la función de timón de vuelo.
  • Coberteras: cubren el cuerpo y lo protegen de la humedad.
  • Plumón: lo protege contra el frío y el calor.

Jaulas para palomas

Por naturaleza estas aves les gustan los lugares espaciosos donde puedan estirar las alas y posarse en un lugar plano. Si pensáis tener una paloma de mascota debéis buscar una jaula muy grande y preferiblemente que tenga dos lados cubiertos ya que así se sienten más cómodas. Las palomas no son aves que puedan sufrir depresión por encierro, por tanto, con un buen cuidado podéis tener una amigable mascota. Os recomendamos seguir estos consejos:

  • La jaula debe estar ubicada en un sitio donde no haya interacción con otros animales domésticos, como gatos y perros.
  • Se debe permitir a la paloma realizar ejercicio de forma regular. Una jaula espaciosa y algunos objetos como ladrillos, ramas o pequeños troncos de madera pueden ayudar. Todos estos objetos sirven como plataforma para la mascota.
  • Cuando la paloma cumple los 5 meses de vida, se empiezan a desarrollar sus instintos sexuales. Cuando comience esta etapa, podéis ayudarla ubicando un cuenco con una toalla envuelta dentro de la jaula, esto para buscar similitud con el nido. Las palomas suelen preferir nidos en forma de copa.
  • Las jaulas deben limpiarse con regularidad. Estas mascotas prefieren los lugares secos y el excremento o los desechos de comidas puede llegar a molestarlas. Adicionalmente, si no se tiene cuidado las palomas pueden confundir su propio excremento con comida. Esto traerá una cantidad de enfermedades que terminará por contagiar a todas las aves a su alrededor. Una buena recomendación para la limpieza es utilizar vinagre. El vinagre es lo suficientemente ácido para eliminar hongos y bacterias generados por los restos de comida y el excremento.

Palomares

En ocasiones las personas pueden tener una cantidad considerable de palomas, sus fines pueden variar desde ser entrenadas como aves mensajeras, ingreso económico por la venta del guano (excremento usado como abono) o usarlas como alimentos, el lugar donde se mantienen seguras se les llama palomares. Los palomares son estructuras creadas por el hombre para la cría de palomas, su forma ha variado con el paso del tiempo pero conserva una elaboración básica. Durante la época que fueron creados, los palomares solo eran usados por las familias pudientes, pero en la actualidad cualquiera puede tener uno casero mientras le dé los cuidados necesarios.

Cuidados y mantenimientos del palomar

Los cuidados y el mantenimiento de un palomar es el mismo que se debe usar para una jaula de una o dos palomas, solo amerita un poco más de esfuerzo en función a la cantidad de aves que se tenga. La limpieza constante y la alimentación adecuada ofrece un grupo de palomas fuertes y saludables.

¿Para qué criar palomas?

Las palomas no solo pueden ser consideradas mascotas. Hay quienes las crían con otros fines, por ejemplo, comida. Si la crianza de palomas tiene un objetivo alimenticio debéis tener un cuidado especial en la alimentación. Esta debe incluir vitaminas y granos varios, es importante evitar completamente la interacción con palomas salvajes ya que contienen hongos y bacterias propias que pueden contagiar al palomar y ser nocivas para la salud humana. Si queréis criar para ingreso económico, puede ser una ventaja ya que la venta de guano o palomina mantiene limpias las jaulas, su uso como aves mensajeras requiere un entrenamiento especial, ya os contamos.

Palomas mensajeras

Son palomas entrenadas para el envío de información a largas distancias, y deben regresar a sus palomares sin problemas. Han tenido gran utilidad en tiempos pasados, pero conforme avanzó la tecnología su uso fue disminuyendo. Durante su auge las palomas transportaban un pequeño tubo llamado Columbograma que contenía un mensaje. El entrenamiento de las palomas mensajeras se llamó Colombofilía.

Entrenar a una paloma es bastante sencillo si son de los que tenéis algo de paciencia. Primero debéis considerar que no es cualquier especie de paloma la que se va a entrenar; los entrenadores suelen usar palomas Bravías. Esta especie es fuerte y resistente, lo que le permite volar largas distancias sin agotarse. Las palomas gozan de un potente sentido de la orientación, algunos estudios afirman que incluso tienen un sensor de temperatura biológico que utilizan para ubicar su palomar en función a la posición del sol. Adicionalmente, sus ojos sirven como brújula sensible al magnetismo terrestre, esto les ayuda a saber qué rumbo tomar.

Construcción de un palomar

Si deseáis construir un palomar casero debéis tener en cuenta la limpieza a futuro, es decir, no uséis materiales porosos o materiales que puedan dañarse con el paso del tiempo. Tampoco debéis utilizar instrumentos difíciles de limpiar ya que la limpieza es el factor fundamental para el cuidado de las palomas. Durante el proceso de construcción, una ventilación correcta ofrecerá buena salud respiratoria para las aves. Es importante destacar que la construcción del palomar debe estar a cierta altura sobre el suelo, con intención de evitar humedad y el proceso de putrefacción de los materiales.

Diferencias entre palomas machos y hembras

Por lo general las palomas pueden diferenciarse por el tamaño, el macho es visiblemente más grande que la hembra (hasta un 30% más grande). Sin embargo, algunos estudios indican que tienen más diferencias, pequeñas pero significativas. Pueden ser físicas o de comportamiento.

Diferencias de comportamiento

  • Canto: las hembras y los machos cantan por igual, pero el canto del macho es más fuerte, alto y sonoro que el de la hembra. Cuando la hembra consigue pareja, deja de cantar. Suele hacer sonidos leves o gruñidos bajos pero a parte de eso no existe el canto.
  • Baile: las hembras y los machos hacen bailes para atraer la atención, pero al igual que el canto, la hembra deja de bailar al momento de conseguir pareja. El macho continúa haciendo movimientos de plumas pero no se considera algo relevante.
  • Algunos criadores afirman que por razones de instintos los machos tienden a picotear la cabeza de las hembras. No se sabe a ciencia cierta si esto es parte de su comportamiento o es generado por algún estímulo externo.

Diferencias físicas

  • En algunas especies, el macho tiene un color anaranjado alrededor del iris llegando a verse amarillo, mientras que las hembras en la misma zona tienen un tono más verdoso parecido a uno grisáceo.
  • Ciertas investigadores han llegado a la conclusión de que la mayor parte de los machos poseen un plumaje más oscuro que las hembras.
  • Algunos estudios muestran que el macho tiene una línea característica en el pecho, un hundimiento de las plumas que no posee la hembra.

Distribución de las palomas en el mundo

Las palomas son aves que se adaptan con mucha facilidad al entorno que las rodea. Pueden sobrevivir con casi cualquier alimento que haya en el ambiente donde se encuentren. Esto les ha permitido la intrusión en las ciudades de todo el mundo e inevitablemente el contacto y relación con los humanos.

Estas aves viven prácticamente en todos los continentes, exceptuando zonas como en el Ártico y el Antártico por sus bajas temperaturas.

las palomas en el mundo
Distribución de las palomas

Distribución en España

En toda España se puede encontrar estas aves. Como ya os hemos dicho, se adaptan a cualquier hábitat y su interacción con los humanos les ha ofrecido un ambiente sustentable donde la comida no escasea. Suelen hacer sus nidos en catedrales, iglesias y en el techo de los hogares. Toda el área donde anidan se convierte en un riesgo para la salud de las personas que estén alrededor.

En España existe una cantidad de museos referentes a las viviendas artificiales creadas por los humanos, los palomares. Los palomares son edificaciones creadas para la cría y cuidado de las palomas con distintos fines. Como es un método que se está utilizando desde hace muchos años, las autoridades han tomado iniciativa de conservar un recuerdo de esta actividad a través de estos museos como:

  • El Centro de Interpretación de los Palomares ubicado en Castroverde de Campo, Provincia de Zamora.
  • El Centro de Interpretación de los Palomares y aula de la Naturaleza ubicado en Villafáfila, Provincia de Zamora.
  • El Centro de Interpretación de los Palomares ubicada en Santoyo, Provincia de Palencia.
  • El Palomar de la Huerta Noble ubicado en el municipio de Isla Cristina, Provincia de Huelva, construido en el siglo XVIII con capacidad para 36.000 palomas.

Situación en España

España, al igual que muchos países está sufriendo una reproducción masiva de palomas, tanto que se empiezan a considerar una plaga. Ciudades como Sevilla,Valencia, Madrid, Barcelona y casi cualquier otra está padeciendo una sobrepoblación de la especie. El problema se agrava cuando los ciudadanos les dan de comer o arrojan desperdicios con los que puedan alimentarse.

La situación se ha vuelto crítica y autoridades de la ciudad de Barcelona han colocado tuberías que dispensan granos de maíz anticonceptivo, de esta forma intentan reducir su población. Para el 2016 se encontraban cerca de 85000 palomas en la ciudad. Aún cuando los expertos consideraron que se empezaban a convertir en una plaga, la cifra habría sido duplicado en años anteriores.

Muchas ciudades utilizan métodos más radicales, cazando a las palomas y sacrificándolas, esto por supuesto levanta críticas y quejas por las sociedades defensoras de animales. Otro de los métodos utilizados fue la búsqueda y destrucción de huevos y nidos. Sin embargo, con las cifras recientes, tales procesos no están resultando efectivos.

Excremento corrosivo

Su excesiva población no solo afecta la salud de las personas, también sus posesiones. El excremento de las palomas contiene elementos corrosivos como el ácido fosfórico que es muy fuerte y  termina debilitando o destruyendo estructuras de las viviendas. Y no solo los hogares se ven afectados por el excremento, autos, techos y principalmente monumentos y construcciones también sufren daños. Las estatuas son uno de los sitios favoritos de las palomas para posarse, quienes en su momento deciden defecar, debilitando concreto.

El excremento de estas aves es bastante difícil de limpiar y cuando no se hace con frecuencia, la acumulación puede ser peor. Ahora os impresionaréis saber que las heces no es el principal problema; aunque es tarea difícil limpiarlo, puede lograrse. El verdadero problema radica en la excesiva población de aves que deciden posarse en el mismo sitio.

Protección

A diferencia de otras especies de aves, estas no están siendo tan protegidas, a su vez buscan ser erradicadas. Son consideradas una plaga para muchas personas, tanto que han hecho campañas contra palomas para eliminarlas. Le colocan pinchos y mallas de alambre o polipropileno a los techos, balcones, terrazas, ventanas y cornisas de las casas y/o edificios.

Por otro lado defensores de animales han pedido no usar estos métodos antipalomas por el daño que le ocasionan. La Asociación Defensora de Animales y del Ambiente (ADA), la Fundación MIA, la Humane Society International (HSI), la Sociedad Mundial para la Protección Animal (WSPA) y la Sociedad Protectora de Animales de Medellín han manifestado su indignación y repudio por los actos de crueldad contra ellas, piden tomar consciencia en preservar toda forma de vida, como son las palomas, el símbolo de paz.

¿Son una especie invasora?

Sí, en definitiva las palomas son una especie invasora. Se encuentran en todos los continentes, a excepción de zonas como en el Ártico y el Antártico y generan un impacto negativo en estos ecosistemas, debido a ser portadoras de diversas enfermedades que transmiten a otras aves o a personas.

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