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Oca

Ocas

8 febrero, 2018
ganso

Descripción

Ganso descripción
Oca descripción

¿Recordáis ese famoso juego de mesa y programa de televisión? ¡El Juego de la Oca! Bueno, la historia de este juego esconde una simbología que encontraréis súper interesante, pues como su origen no está claro, se cree que tiene un origen griego, porque la oca animal era considerada un ave sagrada, relacionada con la astrología, la adivinación y la guía a través de caminos oscuros; y como recordáis el tablero de juego como en el programa, lograr una oca era algo muy bueno.

De la familia anatidae y de orden anseriformes, podemos decir que las ocas son primos del pato y del cisne, es original de Eurasia y el norte del continente africano.
Tienen un cuerpo robusto, muy similar al de los patos, pero también tienen un cuello largo, que os hará recordar a un cisne. Las ocas también son llamadas ganso o ánsar, y pueden llegar a vivir hasta 20 años.

Aves características

Hay quienes consideran a las ocas un ave gran tamaño, pero a nuestra discreción, es en realidad un poco más rechoncha que un pato, por lo que la clasificamos como un ave de tamaño mediano.
Es en realidad un animal bastante simpático, porque camina con un poco de torpeza y es muy amigable con los humanos. Curiosamente, las primeras ocas fueron criadas en Egipto, por lo que es reconocida como el ave doméstica más antigua que existe, a que no os habéis imaginado eso ¿Eh?
El color de una oca depende de la subespecie a la que pertenezca, regularmente miden entre 70 y 90 centímetros, llegan a pesar hasta 5 kilos. Son de esas aves que disfrutan mucho un chapuzón, pero también podréis verlas volar sin dificultad alguna.

En este vídeo apreciaréis lo bien que se llevan las ocas con os humanos y otros animales, aún estando en completa libertad:

Adulto / colores

El color de las ocas en su versión adulta depende principalmente de la subespecie a la que pertenezcan. Encontraréis ocas completamente blancas, grises, castaño y combinaciones variadas.
Suelen mudar de plumaje cada cierto tiempo, pero es un proceso que ocurre de forma paulatina, no veréis una oca completamente calva por la vida.

Joven / colores

Las ocas jóvenes, nacen, al igual que la mayoría de las aves, sin una sola pluma en su cuerpo. A las tres semanas notaréis que ya empiezan a salirles poco a poco, el color suele ser gris claro y cada que van creciendo, pues el plumaje va cambiando a amarillo blanco y finalmente llegan al color que tendrán de adultos.

branta joven
Pichón de Ganso

Identificación

Las ocas son aves de preferencia diurna y nocturna, son muy territoriales, pero si perturbáis su hábitat, preferirán solo salir durante la noche.
Son de carácter migratorio, en invierno podéis ver bandadas de ocas desplazándose hacia el sur, siempre en su característica formación en “V” para reducir la resistencia del aire.
Formalmente, existen tres subespecies de ocas reconocidas desde 1758, pero nos ha parecido que podemos hablaros de unas cuantas más, por lo que os invitamos a seguir leyendo para identificar a esos gansos que veis de camino al trabajo.

Oca canadiense

Ganso canadiense
Branta canadiense

También conocida como barnacla canadiense o branta canadensis, esta oca es el ejemplar más distribuido por Norteamérica, incluso posee 7 subespecies identificadas.
La oca candiense estuvo amenazada en siglo XIX, principalmente por la caza implacable que se le dio con fines comerciales. Pero una serie de leyes conservacionistas en Estados Unidos y Canadá ayudaron a revertir la situación, logrando que ahora esta especie esté perfectamente a salvo.
Lamentablemente, la oca canadiense tiene un carácter colonizador, al llegar a nuevos hábitats se reproduce con facilidad y afecta la alimentación y estadía de otras especies nativas, por lo que es considerada una especie invasora en España desde el año 2013.

La identificaréis por tener un cuerpo castaño y motas grises, su cuello y cabeza son negros, pero la caracteriza una mancha blanca debajo del pico, similar a una barba.

 

Barnacla cariblanca

Branta cariblanca
Barnacla Cariblanca

En apariencia la branta leucopsis os recordará a un mimo, pues como su nombre sugiere, su cara es completamente blanca, excepto el pico y los ojos.
La encontraréis al sur de Europa y en Norteamérica, llega a pesar unos 3 kilos como máximo y mide 60 centímetros. En contraste con su cuello y cabeza, el cuerpo de la barnacla cariblanca es blanco en su parte inferior y el lomo es gris con líneas blancas y negras.
Están distribuidas en Groenlandia, el archipiélago Svalbard, Nueva Zembla, Vaigach y Kolgúyev. También son una especie de carácter migratorio y aunque no son realmente agresivas, mejor evitad acercaros a sus polluelos, no queréis un pájaro de 4 kilos corriendo detrás de vosotros.

Ganso blanco

oca blanca
Ganso Blanco

Este seguramente es el ganso que habréis visto con mayor frecuencia, el ánsar nival o ganso blanco, es original de América del Norte y la isla Wrangell, cerca de Alaska.
Adoran cavar en el fango y lagos pequeños para alimentarse de raíces y bulbos, es una oca muy sociable, por lo que no tendréis problema alguno al alimentarla en su ambiente.
Cuando os hablamos de ganso blanco, no nos referimos únicamente a su color, sino a la taxonomía de esta especie, pues existen dos tipos de ocas blancas: una de plumaje blanco y otra gris azulado. Ambas les dieron grandes dolores de cabeza a los ornitólogos del momento, porque pensaban que eran especies diferentes, pero más tarde descubrieron que era la misma y que lo único que variaba eran los genes de su plumaje, qué pilluelos.

Ganso chico

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Ánsar careto chico

Como imagináis por su nombre, el ánsar careto chico es un ejemplar bastante pequeño, de hecho es popular por ser ideal como mascota. Es original de Eurasia y se caracteriza por pasar el invierno al sur de Europa, Oriente Medo y Lejano Oriente.
Reconoceréis al ganso chico porque parece un pato muy gordo, pesa unos 3 kilos y mide casi 60 centímetros. Físicamente, tiene la parte baja de color blanco, pero las plumas del resto de su cuerpo son castañas con motas blancas o negras y pico naranja, significativamente más pequeño en comparación con otros tipos de ocas.
Es una especie considerada como vulnerable a nivel mundial, pues se le ha dado caza por comercializar su carne y plumaje.

Ganso de Magallanes

oca de magallanes
Ganso de Magallanes

También conocido como cauquén común, el ganso de Magallanes es una especie de oca natural de América del Sur. Aunque su población ha disminuido considerablemente en números, actualmente es considerada una especie vulnerable solo en Argentina.
Lo encontraréis en Buenos Aires y hacia el occidente del continente Americano. Pesa unos 3 kilos y puede medir hasta 65 centímetros; es de esas especies de ave donde el dimorfismo sexual es evidente, la hembra es color castaño y de tamaño pequeño, en comparación del marcho que es blanco con motas negras y de mayor tamaño.

Ganso de emperador

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Ganso-emperador

Oriundo de Rusia y Alaska, el ganso emperador es un ave que se desenvuelve muy bien en climas gélidos. Es robusto y suele pesar unos 3 kilos, su plumaje es blanco con motas marrones. Cuello castaño oscuro y cabeza blanca que le asemeja mucho a un cisne.
Aunque ponen entre 3 y 8 huevos por temporada y su alimentación es relativamente sencillo y asequible, el ganso emperador ha disminuido mucho la cantidad de sus ejemplares en el mundo a consecuencia de la caza y la contaminación de su hábitat.
Sus patas y picos son rojos, llegan a medir unos 60 centímetros y no tiene un dimorfismo sexual notorio. Sus huevos son altamente preciados no solo por los humanos, sino por la Gaviota hiperbórea, por lo que nunca dejan el nido solo, si la hembra debe ir a comer, el macho lo cuida mientras vuelve; hablando de buenos padres ¿no?

Diferencias entre machos y hembras

Determinar el sexo de un ave no es tarea sencilla, ni tampoco es una actividad que mole mucho. A veces es posible saber cuál es la hembra por el color de sus plumas, pero en el caso de las ocas, casi todas son idénticas entre subespecies, por lo que muchas veces es necesario observarlas durante el apareamiento para discernir.
Incluso cuando son apenas unos pichones, determinar el sexo de un ganso es una tarea difícil. Incluso a veces hay que esperar 2 y 3 años a que alcancen la madurez sexual, para recurrir a la palpación pélvica, que implica tomar al animal con las dos manos, colocarlo boca abajo y palpar delicadamente debajo la cola para determinar si se siente o no un hundimiento, que nos permita saber si son macho o hembra.
Otra forma de diferenciar entre sexos implica que os fijéis en cuál es más grande, pues generalmente los machos son más robustos. Pero no siempre se podrá comparar un ejemplar con otro, por lo que debéis recurrir a la observación actitudinal de los gansos.
Una vez alcanzada la madurez sexual, las ocas macho suelen ser más agresivas y de protección hacia las hembras, cuando hay un intruso o un ejemplar no deseado cerca de su compañera, el macho tiende a extender su cuello y a aletear para ahuyentarlo,

Cuidados y mantenimiento

Si sois nuevo en esto de la crianza de los gansos o si estáis pensando en adquirir unos como mascotas, hay una serie de aspectos que debéis tomar en cuenta antes que nada.
Lo primero: no compréis cualquier ganso solo porque pensáis que es bonito. Recordad que, aunque hablamos de animales amigables, necesitan un espacio específico para desarrollarse, no podéis tenerles en una jaula aunque se trate de una oca domestica.
Preguntadle al criador de ocas de vuestra confianza sobre las especies más adecuadas para tener como mascotas, no tengáis miedo de hacer preguntas por más tontas que os parezcan en un principio.
Lo segundo, considerad que las ocas son aves sociales, les gusta mucho estar en compañía y tienen una pareja fija por toda su vida, por lo que os recomendamos adquirir de a dos ejemplares en lugar de uno solo.
Como las ocas vuelvan y seguro querréis que se mantengan en un lugar fijo, lo ideal es que cortéis un poco las plumas de sus alas. Haced esto con un veterinario o un cuidador experto para que no lastimes a los pequeños con acciones torpes.
Y ya que habéis leído hasta acá, os invitamos a pasar por nuestra tienda en línea para comprar alimento de aves domésticas, incluyendo ocas. Aunque pueden ser alimentadas con distintas plantas e insectos, nunca está demás tener alimento hecho específicamente para esta especie y que les ayude a obtener los nutrientes y minerales que favorezcan su crecimiento sano.
Sería ideal si podéis construir un pequeño refugio para ocas, de tamaño mediano y de madera, donde puedan dormir sin verse afectados por el clima. Si no tenéis estanques cerca, recordad que son animales que disfrutan mucho estar cerca del agua, así que debéis construir aunque sea un pequeño estanque para ellos.

Las ocas a veces no son percibidas como animales de compañía, pero lo cierto es que son excelentes mascotas, y si no nos creen, echadle un vistazo a este vídeo:

Biología

Durante su época de reproducción, las ocas aprecian mucho la soledad. Las parejas suelen aislarse de las manadas para construir un nido cerca del agua.
Si os habéis preguntado cuántos huevos pone una oca, pues les traemos la respuesta: la hembra pone entre 4 y 8 huevos, ella se encarga de incubarlos pero cuando necesita salir a buscar alimento, el macho releva su puesto para no dejar a las crías a disposición de depredadores.
A los 27 o 29 días de haber salido de la hembra, cuando eclosionan los huevos, los pequeños plumíferos siguen casi de inmediato a sus padres al agua, y en tan solo dos meses, cuando ya tengan todas sus plumas, podrán volar.
Cuando ponen huevos las ocas, depende principalmente de dónde se ubiquen; la época de reproducción ocurre entre marzo y finales de abril, solo son capaces de anidar una vez al año.

Distribución / Dónde viven

Si observáis con detenimiento este mapa, veréis que, al menos hacia este lado del mundo, las ocas nidifican en zonas muy frías, como Rusia, Ucrania, Alemania e Islandia. Por razones migratorias, se mueven hacia oriente en búsqueda de climas menos inclementes, por eso las veréis en distintas regiones de nuestro país, pero no durante todo el año.
De hecho, uno de los datos curiosos sobre las ocas, es que tienen un instinto hogareño muy marcado, ya que pueden pasar años sin retornar a su lugar de origen, pero son capaces de volver al sitio donde nacieron sin perderse.
También encontraréis ocas en Estados Unidos, Argentina, Uruguay y Groenlandia, pero como os hemos dicho antes, siempre estarán cerca de lagos o zonas frías. Para comprar algún ejemplar de ganso debéis consultar con criadores locales, porque atreveros a capturar uno en su ambiente natural os podría resultar en un accidente muy desagradable.

que es oca

Jaulas para ocas

No existen jaulas diseñadas específicamente para este tipo de aves, pero podéis mandar a hacer modelos de tamaño mediano para su transporte. También podéis pedir que os diseñen un corral adaptado a sus necesidades, regularmente se ven como casitas de madera con una entrada única y una pequeña elevación del suelo.

Alimentación

Al igual que otros pájaros exóticos, las ocas disfrutan mucho de alimentarse con hierbas y brotes del suelo, les gusta mucho excavar en el lodo para buscar raíces y bulbos.
Notaréis con frecuencia que mientras están nadando, irán picoteando plantas flotantes, pero rara vez sumergen su cabeza por completo bajo el agua. En otoño, veréis ocas entre los maizales a final del verano, entre los campos de cereales; pero siempre van a preferir pastar en lugares despejados.
Si tenéis pensado adquirir un par de ocas para vuestra casa, os recomendamos tener disponible alimento especial para ocas, para garantizarles la cantidad adecuada de nutrientes que les ayuden a crecer adecuadamente, a pesar de encontrarse en cautiverio. Todo esto y más lo podéis encontrar a tan solo un clic en nuestra tienda online.
También personas que compran gansos con fines comerciales, tanto para vender su carne o plumas como para hacer foie grass, para este tipo de cría el alimento es mucho más delicado pues está orientado a ser de consumo humano.

Protección

La cantidad de especies de gansos en el mundo bajó dramáticamente alrededor de los años 70, en Europa, la población total rondaba unos 20 mil ejemplares nada más. Pero con esfuerzos estatales y por el aumento de su crianza doméstica, con los años se han contabilizado más de 250.000 especímenes en zonas tradicionales de Europa.
Existen especies particulares que se encuentran en la clasificación de especie vulnerable, como el ganso de Magallanes y el ganso chico. Esto significa que, aunque no está prohibida su comercialización ni cría, las mismas deben estar debidamente justificadas y legalizadas.

Distribución en España

En nuestro país, anualmente, migran aproximadamente 125 mil gansos. Sin embargo, encontrar bandadas de estos plumíferos andando por ahí es un tanto difícil de lograr.
En Toledo, específicamente El Carpio de Tajo, al llegar el verano, ocurre una mítica fiesta que ha dado mucho de qué hablar en los últimos años, particularmente por el tema de los derechos animales.
Cada 25 de Julio se celebra la tradicional carrera de gansos, una festividad que implica arrancar la cabeza de los gansos colgados boca abajo en el centro del pueblo, actualmente, los gansos usados para esta celebración ya han sido previamente sacrificados, pero los colectivos animalistas aseguran que el espectáculo es cruel, innecesario y que puede herir la sensibilidad de los niños asistentes.
Pero más allá de avistamientos esporádicos y festividades, en la Sierra de Gredos, en Castilla y León, existe una finca de ocas que cuenta con 15 hectáreas y al menos 3 mil ejemplares en libertad.
Esta finca es parte del proyecto Ganso Ibérico de Dehesa, un producto ecológico que busca cerrar la cadena de valor e ir desde la cría de estas aves hasta la comercialización de distintos productos derivados.
En este proyecto, las ocas son criadas libremente y no se les obliga a comer nada en específico, pero sí mantienen las áreas para pastar en óptimo estado.

Especie invasora

Una especie invasora es aquella que, por razones migratorias o de reproducción no controlada, se trasladan a un nuevo territorio en masa, generando problemas para la especie original como acaparamiento de fuentes alimenticias, o empiezan a cruzarse entre especies e incluso las obligan por completo a mudarse de territorio.
En un esfuerzo para controlar esta situación, aquellas especies catalogadas como invasoras, son cazadas por las autoridades pertinentes para controlar su reproducción inescrupulosa; por lo que su comercialización, adopción como mascota o para fines alimenticios personales, está completamente prohibida.
En el caso de los gansos, solo la oca candiense está identificada como especie invasora en nuestro país. Existe un decreto que ordena su vigilancia para la entrada y expansión del ejemplar en España, por lo que tampoco es posible transportarlas en nuestro territorio.

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