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Gallos

6 febrero, 2018
Gallus

Descripción

gallus-gallus-domestico
Gallo rojo

Además de despertaros algunas veces con su estruendoso canto por las mañanas y ser protagonista de varias caricaturas, los gallos son unas aves bastante interesantes y de gran importancia para nuestra sociedad como la conocemos.
De la familia phasianidae y orden galliformes, los gallos son parientes de los pavos, faisanes y perdices. Son una familia de aves robustas y alas cortas y pocas habilidades para volar, al menos durante largas distancias.
Seguramente pensáis que los gallos son aves sin mayor relevancia, porque las veis con mucha frecuencia y tienen poco carisma, pero la cría de gallos y gallinas ha generado que sean el ave más numerosa del planeta, con más de 16.000 millones de ejemplares alrededor del mundo ¿Imagináis una revolución liderada por gallos? ¡Vaya apocalipsis!
Y si a ese futuro utópico le incluimos la cantidad de gallos que han sido entrenados para peleas ¡Sálvese quien pueda!

Aves características

biología del gallo
Partes del gallo

Los gallos son un tipo de ave que, al igual que las gallinas y los avestruces, no pueden volar. A pesar de esto, su aleteo es lo suficientemente fuerte como para elevarlos hasta la rama de un árbol para defenderse de los posibles depredadores, y otras veces solo para tomar una siesta en un lugar más tranquilo.
Notaréis que sus patas son muy fuertes y que está cubiertas de escamas que pueden ser blancas, azules o amarillas; y hay algunas razas de gallos que tienen las patas completamente emplumadas, como el Langshan.
Poseen unos lóbulos colgantes alrededor del pico y una cresta que funcionan como caracteres sexuales secundarios para atraer a las hembras. Pueden pesar hasta 5 kilos y medir unos 50 o 60 centímetros.
Son aves territoriales y que se comportan respetando una jerarquía, puede haber un gallo por cada 5 gallinas aproximadamente y es él quien decide cómo se reparte la comida y donde dormir.
Las gallinas, aunque sean más, se sienten cómodas con esta dominancia porque el gallo transmite seguridad, por eso reconocen su jerarquía bajando la cabeza y la cola, de hecho, las gallinas no suelen ser agresivas a menos que no tengan un gallo cerca, porque les toca defender de amenazas ellas solas.
Son animales diurnos, de alimentación omnívora y que pueden llegar a vivir hasta 10 años de edad, según la raza y los cuidados que se le den.
Sobre su característico cantar, las vocalizaciones del gallo en castellano las conoceréis bajo la onomatopeya “kikiriki”, y aunque os parezca sorprendente, hay muchos tipos de entonaciones y momentos para cantar, no únicamente al amanecer.
Están programados genéticamente para cantar en horas específicas, como al amanecer, al mediodía y a media tarde. Los cantos esporádicos tienen una función primordial de anuncio, cuando cantan los gallos fuera de su horario regular es porque desea llamar la atención de las hembras o porque quiere retar a otros machos.

Aquí podéis admirar el imponente carácter de un gallo y escuchar su canto.

Adulto / colores

Ahora que os hablaremos sobre la versión adulta de estos ejemplares, queremos aclararos una duda bastante común: la diferencia entre pollo y gallo, así como suele confundirse un gallo con una gallina, no está muy claro en la cultura popular qué diferencia hay entre un pollo, un gallo y una gallina.
Cuando un gallo se aparea con una gallina, el resultado es un huevo fecundado, de él saldrá un polluelo y es lo que conoceremos como “pollo” hasta los 5 meses, cuando pueden alcanzar la madurez sexual y ser considerados gallos o gallinas, dependiendo del sexo con el que ya venían desde el huevo.
Una vez tengáis esto claro, notaréis entonces que los gallos adultos tienen un plumaje denso y multicolor, dependiendo de la raza puede ser rojo, marrón oscuro, negro, verde y a veces azul. Lo que resalta de él es que independientemente del color, será brillante y metálico en las alas y en la cola.

Juvenil / colores

Cuando el huevo de la gallina eclosiona, los polluelos nacen sin plumaje alguno. Les empezarán a salir al cumplir las cuatro semanas de vida, independientemente del sexo, los pollitos son todos de color amarillo hasta que empiezan a desarrollarse.
Una forma de diferenciar pollos jóvenes por sexo es el tono de amarillo de sus plumas, los más claros son machos y los más oscuros o con motas de color marrón, serán hembras.

Los polluelos suelen ser regalados como mascotas a los pequeños de la casa, y ciertamente os parecerán una ternura y una mascota fácil de tener hasta que crezcan, mirad aquí cómo se duerme dulcemente uno de estos pollitos-

Identificación

Haciendo un breve repaso, los gallos son identificables por su canto característico y por tener una cresta roja. Se diferencian de las gallinas por tener un plumaje más llamativo y una cola larga de colores metálicos, también son una especie dominante y omnívora.
Existen, al menos, 50 especies de gallos y gallinas por todo el mundo. Podemos entonces hablaros ahora de tres razas de gallos que encontraréis interesantes:

Gallo de java

Gallo-de-Java
Gallo de Java

Se trata de un gallo de tamaño mediano y plumaje verde oscuro. Si lo llegáis a ver de cerca apreciaréis lo brillante que son sus plumas y los patrones lineales que tienen sus alas, os recordarán al plumaje de algunos pavos reales por la delicadeza de sus líneas.
El gallo de java tiene una cola bastante larga pero con pocas plumas, notaréis también que su cresta llama mucho la atención porque tiene una base blanca o azul claro que se va difuminando hasta el rojo intenso en la punta, detalle que va a la perfección con sus colores tornasol.
Es original de Indonesia y se ha introducido en Europa con mucha sutileza, aunque no hay muchos ejemplares silvestres aún, de hecho, la población silvestre en Indonesia también es muy baja porque suelen criarse en cautiverio para cruzarles con el gallo doméstico.

Gallo gris

Gallus sonneratii
Gallus sonneratii

Otro ejemplar de la India y que a veces se cruza con el gallo rojo, el gallo gris es visualmente muy similar al gallo de java por los colores tornasoles y delicadas líneas y motas negras sobre plumas amarillas o naranjas.
También llamado gallus sonneratii, el gallo gris es una especie bastante extendida por la India, ya que no solo son usados para la cría sino para cruzarlos con otras especies de gallinas.
Son ejemplares bastante tranquilos y son perfectos para cuidar un gallinero.

Diferencias entre machos y hembras

Os lo aclaramos de una vez: El gallo es el macho de la gallina y podréis diferenciarlos sin mucha dificultad porque los gallos son más grandes, tienen una cresta pronunciada, poseen espolones en sus patas y tienen el clásico canto que os despierta a las 5 de la mañana.
La principal diferencia entre pollo y gallina son las protuberancias en sus cabezas; la cresta de los gallos es, en realidad, un carácter sexual secundario, solo les sale cuando alcanzan la madurez sexual. Curiosamente, la intensidad en la coloración de la cresta está regulada por sus hormonas sexuales, por lo que adquiere un color rojo más intenso durante la época de cría.
Como saber si un pollo es macho o hembra también os resultará sencillo si os fijáis en sus colas, las colas de los gallos están compuestas por plumas más oscuras y grandes, son alargadas y arqueadas, regularmente brillarán bajo la luz del sol y son de color azul, púrpura o verde metálico.
En relación a las gallinas, pues notaréis que son mucho más pequeñas y tienen un plumaje menos llamativo o unicolor, y aunque ellas también tengan una cresta, es considerablemente más pequeña y tiene una función predominante de termorregulación, es decir, les sirve para regular su temperatura según el ambiente en el que se encuentren.

Cuidados y mantenimiento

Tener un gallo de mascota o como cuidador de un gallinero son cosas distintas, por lo que sus cuidados van a variar según la función que represente en vuestra vida. Actualmente, en España, está prohibido el uso de gallos como animales de pelea, excepto en Canarias y Andalucía, por lo que seriamente os recomendamos no comprar un gallo con estos fines.
Ahora, si lo buscáis como cuidador de gallineros o compañía para vuestras gallinas, lo ideal es que consigáis un pollo macho y podáis criarlo desde pequeños.
Si tenéis varios gallos, tened cuidado de dejarlos solos mucho tiempo porque tienen a pelearse por la jerarquía. Necesitaréis también un corral, ya que no es adecuado dejarlos encerrados en una jaula todo el día, pero en el caso del transporte, sí debéis adquirir una jaula tamaño mediano.
Debéis también alimentarlos con comida para pollos mientras están pequeños, y luego con alimento que fomente su crecimiento. En nuestra tienda online encontraréis diversidad de marcas en alimentos para gallos, incluyendo alimento orgánico.
En cuanto a la limpieza del corral, os aconsejamos limpiarlo con regularidad y tener el piso cubierto de lecho sanitario si lo tenéis bajo techo. Es importante limpiarlo al menos cada tres días para evitar la proliferación de bacterias que enfermen a vuestros ejemplares.

tweets sobre gallos
humor y gallos

Biología

La época de reproducción para los gallos comienza en la primavera y se prolonga hasta el verano para que los polluelos nazcan en condiciones óptimas de calor. Las gallinas regularmente ponen entre 8 y 10 huevos, y si en algún momento os habéis preguntado cuánto tarda en nacer un pollito, la respuesta es 21 días; aunque no todos los del nido nacerán el mismo día.
En términos biológicos, el embrión de un gallo dentro del huevo, se nutre de la yema y al primer día ya tiene sistema circulatorio que permite la formación de su cabeza. Tomarán el calcio para los huesos de la cáscara y al día 21, empezarán a romper el cascarón, pero es un trabajo arduo, que incluso puede tomarles de 10 a 20 horas.
En la actualidad, existe una técnica de incubación artificial, donde toman los huevos puestos por la gallina, los colocan en una incubadora artificial que les provee de calor durante 21 días, al igual que su madre. La ventaja es que podéis incubar a cientos de huevos al mismo tiempo y hay mayores posibilidades de que nazcan el mismo día, pues reciben el calor en igualdad de condiciones.
Los gallos, al igual que las gallinas, son muy susceptibles a parásitos, garrapatas, pulgas y enfermedades que pueden transmitirse a los humanos sin mucho esfuerzo como la gripe aviar, botulismo, resfriado común, candidiasis y toxoplasmosis. Por este motivo, tener un corral de aves no es una cuestión recreativa, debéis ser completamente responsable con su crianza y reproducción.

Distribución / Dónde viven

La domesticación de los gallos ocurrió en el continente asiático hace al menos 7.400 años; como vienen de Asia, lo más probable es que llegaran a Occidente a través de la ruta de la seda, un canal de comercialización entre continentes muy popular hace siglos.
Cómo llegaron a América aún no está claro, pero se cree que tuvo mucho que ver con viaje de Cristóbal Colón, pues en sus embarcaciones había gallinas.
Por ser el ave con mayor cantidad de ejemplares en el mundo, encontraréis razas de gallos y gallinas en todos los continentes, sin embargo, su ubicación, más que silvestre, es doméstica.

Jaulas para gallos

Como os hemos dicho anteriormente, las jaulas para gallos son de tamaño mediano, pero su único fin es el transporte del ejemplar sin que se cause daños a sí mismo o a otros ejemplares.
En cuanto a las medidas que debe tener un corral para gallos y gallinas, pues dependerán de cuántos de estos ejemplares tengáis en mente. Solo aseguraos de contar con un espacio proporcional, no solo para la rutinaria vida de los gallos, sino para que no hayan peleas, para que cada quien pueda comer sin robarle el alimento a otro y que haya suficiente espacio para dormir.

Alimentación

Ya que hablamos de un animal omnívoro, los gallos se alimentan de vegetales, insectos, gusanos, maíz, soja, arroz, trigo y verduras. Incluso a veces ingieren piedritas para mejorar la digestión de los alimentos.
Lo recomendable es que tengáis a la mano alimento específico para esta especie, pues vienen fabricados con vitaminas y minerales para su mejor desarrollo. Un pequeño tip, para cuando os olvidéis de comprar cajas de repuesto, es darles pasta y arroz, pero no lo toméis como costumbre porque solo haréis que vuestro gallo engorde sin parar y eso no es sano.

Protección

Los gallos en el mundo, no tienen el carácter de especie protegida porque suelen criarse de forma controlada con fines de comercializar su carne y huevos. Sin embargo, sí existen leyes que prohíben las peleas de gallos.
Aunque en muchas partes del mundo sea considerado una tradición, y a pesar de que los gallos también pueden tener un carácter hostil innato hacia otros gallos, fomentar las peleas entre ellos puede ser tomado como un acto de crueldad animal, pues están haciéndose daño mutuamente con un fin de entretenimiento humano, no forma parte de su dinámica natural.
En nuestro país se han encarcelado personas por organizar pelea de pollos y por asistir a ellas, de hecho solo en Canarias y Andalucía son legales, aunque en la primera se está trabajando en una ley para prohibirlas desde finales del 2017.
No obstante, existe una especie llamada urogallo o gallo de monte, de características galliformes que cuenta con muy pocos ejemplares en España y en el mundo, por lo que se le ha catalogado como especie en peligro de extinción.
La razón principal es la destrucción de su hábitat natural y la caza indiscriminada; aunque esta medida de protección está impuesta desde 1986, la cantidad de urogallos no ha aumentado, se encuentra pasmada, y estamos muy próximos a quedarnos definitivamente sin su belleza.

Distribución en España

Encontrar gallos silvestres en nuestro país es una ardua tarea, pues les gusta concentrarse en bosques cálidos o zonas áridas. La mejor opción para vosotros si queréis comprar un gallo o disfrutar de su belleza, es acercaros a criaderos especializados o parques nacionales y zoológicos.

Especie invasora

Aunque os parezca algo extraño que un ave con más de 16.000 millones de ejemplares en el mundo no sea una especie invasora, esto ocurre porque el 80% de esa población de gallos y gallinas son domésticas. Su reproducción está controlada por el hombre y como tiene fines comerciales, no se sale de control ni afecta a otras poblaciones.

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