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Frailecillo

7 marzo, 2018
frailecillo

Descripción del frailecillo

¿Habéis escuchado hablar sobre un ave parecida al pinguino? ¡Nosotros sí! Se trata del pájaro frailecillo. Si nunca habéis visto a esta especie, os las presentaremos en esta ocasión:

Imaginad durante un momento lo siguiente en vuestra mente: un pájaro de características similares a un pingüino, pero más exótico, pequeño, volador, y con un pico distintivo que cambia de color durante las estaciones. ¿Todavía no lo veis? ¡Pasemos entonces a describiros con mayor exactitud la apariencia de este plumífero del Holártico.

Frailecillo aves caracteristicas

A pesar de que existen tres tipos de ave frailecillo cada uno de ellos tiene características similares que se mantienen de una especie a otra:

frailecillo ave
frailecillo ave

Tienden a ser tamaño medio, oscilando entre los 32 centímetros como altura mínima, hasta los 38 centímetros como máximo. Su contextura es robusta, su plumaje está compuesto por un negro predominantes en la parte superior de la cabeza, en el cuello, y en la zona trasera, incluyendo las alas; siguiendo por un color blanco en el pecho, bajando hasta el vientre, y llegando a estar también en ambos lados de la cara. A estas tonalidades se le suma la coloración naranja viva en sus patas palmeadas.

La fratercula, como también es denominada de forma científica, tiene un pico de tamaño medio, curvado hacia abajo y que variará en colores brillantes de acuerdo a la temporada, sobre todo si está en época de cría. Suele ser naranja, amarillento, y grisáceo.

Cuenta con alas pequeñas, pero que le permiten volar a la perfección, así como también nadar bajo una especie de vuelo pero en agua. Cuando extienden sus alas para ir por los aires, puede llegar a aletear aproximadamente 400 veces por cada minuto, increíble, ¿no?

Cuando encuentran su pareja, tienden a durar mucho tiempo con ella. Llegado su momento de reproducción, la especie hembra coloca solamente un huevo, pero son los dos padres quienes lo incuban.

Frailecillo adulto / colores

Las coloraciones que están presentes en el plumaje de estas aves marinas en su edad adulta varían en menor o mayor medida de acuerdo a la especie. No obstante, en el apartado de identificación les hablaremos más sobre ello. Lo que sí podemos adelantaros, es que en gran parte de su cuerpo predominan las plumas negras y blancas. Tonalidades que únicamente contrastan con el naranja de sus patas, y con su gran pico.

Llegado el momento de cría, presentan coloraciones brillantes, sobre todo en el pico, lo que sin duda los ayuda a atraer otro ejemplar, con el fin de emparejarse. Acabada esta fase, el pico dejará los colores brillantes atrás y pasará a ser de tonos más opacos como el gris, por ejemplo.

Frailecillo juvenil / colores

corniculado joven
corniculado joven

Existen tres tipos de frailecillos reconocidos, por lo que la coloración de los jóvenes variará dependiendo de la especie que se trate. Por ejemplo, la fratercula arctica juvenil exhibe un conjunto de plumas parecido a los de los ejemplares adultos (parte superior de la cabeza y espalda color negro, los lados del pico gris pálido, y del pecho hacia abajo, blanco), la única diferencia en este caso, es que los que tienen menos tiempo de vida tendrán plumas grises oscuras en el área de las mejillas. Su pico no es tan ancho, pero sí tiene la misma longitud que los mayores. No presenta los colores brillantes que tienen los ejemplares adultos, llegando a ser gris fuerte casi en su totalidad, exceptuando la punta que será amarilla con marrón. A su vez, las patas serán de tonalidades amarillentas o marrones.

Estos ejemplares, tras hacerse con sus plumas, se aproximan al mar, y no vuelven a tierra durante algunos años. Es durante este tiempo irá tomando las características propias de los adultos: pico más ancho, rostro más pálido, y una coloración más llamativa tanto en el pico como en las patas.

El frailecillo corniculado tiene la apariencia casi igual que el adulto, exceptuando que en los jóvenes, la especie de cuerno que va desde la parte superior del ojo hacia arriba, no está presente. Además que las mejillas son grisáceas oscuras.

Por su parte, el frailecillo coletudo joven es similar al adulto en invierno. Lo que cambia en este caso, es el sombreado grisáceo que llega a ser blanco cerca del vientre. A su vez, presentan un pico de un tono marrón que puede llegar a parecer en ocasiones amarillo.

Identificación del frailecillo

Llegado a este punto os preguntaréis, si los diversos tipos de frailecillos que existen son similares en mayor o menor medida en cuanto a la coloración de su plumaje, ¿Cómo podéis diferenciarlos? Pues fijaros que a pesar de ello, hay ciertas características distintivas entre una especie y otra, que os ayudarán a identificar si se trata de una fratercula arctica, de un frailecillo copetudo, o de un frailecillo corniculado:

Fratercula artica

Es conocido comúnmente como “frailecillo”, como frailecillo común, o tal vez, como frailecillo atlántico. Como uno de sus nombres indica, es uno de los animales del atlantico. Sin embargo, es la única de estas especies que es propia de allí.

fratercula arctica
fratercula arctica

En la época de cría se establece en lugares como el Reino de Noruega, en la República de Islandia, y en otras islas del norte del océano Atlántico. No obstante, su área de distribución también abarca el sur y el oeste, llegando a avistarse en Maine.

Actualmente, su estado de conservación es categorizado como “vulnerable” de acuerdo a la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, debido a que ha habido una disminución en la cantidad de ejemplares que hay. A pesar de ello, no se encuentra propiamente en riesgo de extinción.

Pero, ¿cómo luce? Podéis identificarlo porque tiene una altura que oscila entre los 28 cm y los 30 cm. Es de contextura regordete, presenta alas negras cortas, la zona superior de la cabeza negra, así como el cuello, la espalda, y la cola del mismo color oscuro. Gran parte de la cabeza es clara, exceptuando como os dijimos recientemente, la coronilla, y el cuello, que recubren este espacio grisáceo opaco.

Exhibe una delgada carúncula alrededor del ojo de tono naranja que se complementa con una línea oscura vertical sobre este órgano visual, más una horizontal en la zona inferior, lo que hace que pareciera que el ojo está dentro de un triángulo.

La fratercula arctica tiene además, plumaje blanco desde el pecho hasta el vientre, lo que hace que tenga en cierta forma, un aspecto similar al de un pingüino.

Presenta dos patas naranjas que tienen en ella, garras de un tono negro oscuro, que pasan a combinar con su pico, que llega a ser ancho, en forma de triángulo, y con diversos colores. Como ya os hemos dado una pista no nos queda más que deciros que este será de tonalidades rojizas o naranja intenso mientras más se acerque al extremo. Por su parte, la zona que se aproxima a la cabeza será grisácea. ¡Pero eso no es todo! Ya que en el mismo pico pareciera existir una especie de uve corta amarilla invertida que va desde que comienza el pico, hasta donde termina lo gris, separando de esta forma, el naranja del gris.

A medida que el frailecillo ave va aumentando en edad, aparecerán en su pico algunas ranuras en la zona rojiza.
Este frailecillo exhibirá colores vibrantes llegado el período de cría, pero al culminar este, las plumas negras pasarán a tomar una coloración café, y el rostro tenderá a ser más oscuro. Esto no será lo único que cambie, ya que también el revestimiento del pico desaparecerá, por lo que éste tendrá una apariencia más fina, y más opaca en cuanto a colores. Los ornamentos que os dijimos que rodean el órgano visual también se eliminarán.

No os preocupéis, porque a pesar de que sí hay muchos cambios que os puedan confundir en cuanto a su identificación, debemos deciros que esta última coloración de plumas es vista escasamente por vosotros, ya que es precisamente en invierno cuando estos ejemplares regresan al mar y no salen de él, a menos que se encuentren nuevamente en la época de apareamiento.

Es en este escenario, donde emplea sus patas a modo de remos, no hace mucho ruido al nadar, lo cual la hace un ave bastante callada, no sólo en el agua, sino también fuera de ella. En cuanto a su vuelo, suele estar aproximadamente a 10 metros encima del nivel del mar.
Este plumífero tan encantador, presenta a su vez tres subespecies: la fratercula arctica ártica, la fratercula arctica grabae, y la fratercula arctica naumanni.

Estos frailecillos islandia tienden a diferenciarse por el tamaño de sus alas y por su ubicación. El primero de ellos, podéis avistarlos en la parte sur de Islandia, su tamaño es menor al naumanni, y mayor al de grabae. El segundo de ellos, tiene un peso aproximado a los 400 gramos, y una longitud alar de 158 milímetros. Finalmente, la última subespecie estará ubicada en la zona norte de Islandia, y tendrá una contextura regordete debido a sus 650 gramos y su longitud alar de 186 milímetros. Sabemos que es todo un pájaro llamativo, pero no es el único del grupo, así que ahora pasemos al siguiente frailecillo molón.

Fratercula corniculata

Tiene características similares al anterior, pero presenta unas significativas diferencias que lo ayudarán a destacarse como un frailecillo corniculado. Su plumaje negro abarca desde la corona, siguiendo hacia atrás, extendiéndose hasta el cuello, la espalda, las alas y la cola. Sus plumas blancas abarcan ambos lados del pico, bajan desde el pecho, continuando con el vientre, y llegando hasta la parte de debajo de la cola. Sus patas también son palmeadas, naranjas, y con garras negras.

corniculado
corniculado

Ahora, ¿qué aspectos hacen que sea único entre estas especies? Principalmente, la característica que da sentido a su denominación: sus cuernos. Estos suelen exhibirse en edad adulta, específicamente justo arriba del ojo. Pareciera que se tratase de una única pestaña gruesa y carnosa que sobresale y llama la atención de todos, hasta extenderse hacia la parte superior. Bajo este órgano ocular que también está rodeado por una carúncula naranja, habrá una línea a modo de ojera negra que se alarga como si se tratara de un maquillaje tipo “cat eye”, llegando a difuminarse conforme se va acabando el plumaje blanco, y acercándose hacia el negro. La unión de ambas características dará lugar a una uve torcida en su cara.

A su vez, presenta una carnosidad amarilla circular al lado del pico, pero en la zona baja. Cuando se encuentran en la época de reproducción, su aspecto cambiará en cierta medida: comenzando por su pico que tenderá a verse más grande debido a que lo que lo recubre aumentará de tamaño. La base será amarilla y abarcará la mayoría del pico, mientras que el extremo será naranja. Esto como medida para ayudar a encontrar una pareja, sin embargo, finalizado este período, cerrando el verano, el pico volverá a tener una apariencia más pequeña y unos colores más opacos. Por su parte, el rostro volverá a ser grisáceo claro, y el pico pasará a ser de un tono crema en la base, y de un naranja quemado en el pico.

Se trata del más grande de los frailecillos, podéis encontrarlo en lugares como en las costas de Alaska, o en algunas zonas de Siberia, por ejemplo. Este ejemplar no cuenta con subespecies.

Fratercula cirrhata

Es conocido mayormente como “frailecillo copetudo” o “coletudo”. Su área de distribución comprende ciertas costas del océano Pacífico, específicamente las rusas y las de América del norte.

frailecillo copetudo
frailecillo copetudo

Se trata del frailecillo animal más diferente entre las tres especies, así que os diremos las razones: principalmente, porque su plumaje es casi en su totalidad negro. Abarca el vientre, el pecho, las alas, la parte trasera, el cuello, la zona superior de la cabeza, y las mejillas. En consecuencia, las plumas que están donde comienza el pico, y alrededor del ojo, serán blancas. Así como también, dos mechones alargados conocidos como penachos, que al caer hacia atrás conforman una especie de curva. Exhibe uno a cada lado de la cabeza que en ocasiones puede llegar a ser blanco, pero, en su mayoría lo veréis rubio o amarillo. Esta última característica suele aparecer cada año tanto en los ejemplares machos como en las hembras, justo cuando va llegando la época reproductiva.

Es durante esta misma fecha, en verano, cuando sus coloraciones se vuelven más vivas, comenzando por sus patas, que toman fuerza y que pasan de ser naranjas, a rojas. En cuanto al rostro, se volverá más blanco aún.
El tamaño aproximado de esta especie es de 35 centímetros, aunque las que están en la zona occidental tienden a ser de mayor tamaño que las del área oriental, así que su largo oscilará por esa medida.

Exhiben un pico de gran tamaño, de coloración naranja vivo, en algunos casos rojizos, con una mancha amarilla verdosa en la base.
Llegado su momento, el frailecillo copetudo mudará sus penachos, y tanto su plumaje, como su pico, e incluso, sus patas dejarán de ser de colores vibrantes y se verán más opacos.

De igual forma, sus alas serán cortas, sin embargo, esto no supondrá ningún inconveniente, ya que podrá bucear perfectamente en busca de su alimento.
No cuenta con especies reconocidas. Y al igual que la especie anterior, su estado de conservación está catalogado como “de preocupación menor” de acuerdo a la UICN.

¿Existe algún otro frailecillo?

La respuesta a esta incógnita sería: existía. Se le denominaba Fratercula dowi, y es un ave extinta. Sus restos fueron encontrados en las islas del Canal de California. Tenía una altura pequeña, y fue llamada de esta manera para rendir homenaje a Ronald J. Dow, quien formó parte del equipo logístico durante la extracción de los restos.

Canto del frailecillo

Otro de los aspectos que pueden ayudaros a identificar a estos ejemplares es el sonido que emiten. Os parecerá curioso, pero el canto de este pájaro es una especie de ronroneo, que resulta similar al sonido que hace una sierra eléctrica cuando se intenta arrancarla. No obstante, suele ser muy callada, sobre todo cuando está en el mar.
Para que escuchéis a qué nos referimos, os dejamos acá un audio:

Diferencias entre frailecillos machos y frailecillos hembras

Si sois amantes de las aves, seguramente sabréis que algunas de ellas presentan un dimorfismo sexual marcado que os permitirá conocer cuándo se trata de una especie hembra, o de un macho. En este caso, el dimorfismo no existe, ya que ambos sexos, tienen las mismas coloraciones en su plumaje, sin embargo, los machos tienden a ser un poco más grande que las del sexo contrario.

Cuidados y mantenimiento del frailecillo

No hay mucho que conocer en cuanto a los cuidados y mantenimientos del pajaro frailecillo, precisamente porque no es un ave que podéis tener como mascota, y porque gran parte del tiempo se la pasa en el mar, excepto en la época de cría.

Lo que asegura su mantenimiento, sin duda es su alimentación, de la cual puede sacar provecho en su propio hábitat ya que allí es donde lo caza, ya que ingiere sobre todo, pescado.

Biología de los frailecillos

El frailecillo pajaro forma parte del orden de los Charadriiformes, y más específicamente de la familia Alcidae, de la cual destacan los plumíferos marinos. De hecho, si hay una frase que resume a algunos de estos ejemplares es: “ave que parece pinguino”, sobre todo por sus coloraciones. El género por el cual fue catalogado es el de “Fratercula”, sin embargo, como es de esperarse el género variará, va desde la fratercula artica, el frailecillo coletudo, y el corniculado.

Distribución / donde viven los frailecillos

Esta ave con pico color naranja tiene un área de distribución establecida en las regiones holárticas. La fratercula artica es autóctona del océano Atlántico. Sobre todo, cría en Noruega, en Terranova, y en algunas islas del norte. A su vez, puede verse por el este en algunas islas británicas o incluso por el sur, en Maine.

El corniculado es propio de las costas de la Columbia Británica, por ejemplo. Mientras que el frailecillo coletudo vive en Japón o en las costas norteamericanas.
En su período de anidación, habitan en grietas en medio de las rocas, e incluso, en el suelo.

ave frailecillo
ave frailecillo

Jaulas para frailecillo

Como ya seguramente habréis imaginado, esta especie no es un pájaro mascota, ya que su hábitat natural les proporciona todo lo que necesitan para vivir: alimentación, agua, ejercicio (vuelo), etc.
En consecuencia, no existe una jaula determinada para este animal parecido al pinguino.

Alimentación del frailecillo

La actividad acuática de estas aves del mar está muy ligada a su alimentación, ya que su dieta comprende ante todo, peces. Para ello, se adentran en el agua mediante el empleo de sus alas. Comienzan su buceo utilizando además, sus patas palmeadas, las cuales les facilitan la movilización. No obstante, también pueden cazar a sus presas desde el aire, una vez que la han visto, se zambullen en el agua para poder atraparlas.

Una vez que se hace con ellas, puede ingerirlas dentro del mar o fuera de este, dependiendo de su tamaño. Si es pequeño, puede hacerlo en el agua, pero si es grande, los saca a la superficie. En esta acción su fuerte pico toma un papel importante, ya que no es necesario que atrape uno, y luego lo saque del agua, pues tiene la capacidad de mantenerlo en el pico mientras caza otro y otro… Es precisamente por ello, que podéis observar fotos de frailecillos con filas de peces entre su pico.

Quizás una duda que podáis tened es ¿ingiere mucha agua salada al comer su alimento en el mar? Puede que sí, pero gracias a que la excreta por medio de las glándulas que se encuentran en sus fosas nasales, no tenéis porqué preocuparos. Su dieta la complementan los gusanos, camarones, y crustáceos, sin embargo, como os mencionamos recientemente, prefieren en gran medida los pescados.

el frailecillo
el frailecillo

Protección del frailecillo

Dos de los tres frailecillos están catalogados como especies de “preocupación menor”. Excepto la fratercula arctica que está bajo la categoría de “vulnerable” debido a las bajas en el registro de su población. A pesar de ello, existen movimientos de investigación y protección que abarcan las tres especies.

Los principales depredadores que ponen en peligro la vida de estos ejemplares son los halcones, zorros, el águila calva, y otros más comunes como los perros e incluso, los gatos. Precisamente por ello, las comunidades de esta ave de pico color naranja que se encuentran cerca de civilización tienden a desaparecer. No obstante, esta no es la única causa de la disminución de las colonias. También es uno de los animales afectados por la contaminacion de su hábitat, ya que hay frailecillos que han muerto por ingerir peces con metales tóxicos; la sobrepesca; el calentamiento global; la caza de las especies, debido a sus huevos, plumas, e incluso, su carne.

Sumado a ello, quizás os sorprenda conocer que estos tiernos amiguitos forman parte de los manjares que ingieren en Islandia. Son ofrecidos de forma común en hoteles, y en otros locales, debido a que este pájaro no goza de protección en este país. A pesar de ello, sí hay organizaciones en otras zonas que muestran signos de preocupación y que tienen a su favor reservas que son empleadas en pro a la supervivencia de esta especie, ofreciéndoles en ella todo lo que necesitan para vivir.

Situación del frailecillo en España

No son autóctonos del país, ni se reproducen en él, por lo que no hay un área de distribución fija de la especie, ni tampoco estudios que demuestren la situación del pájaro en España.

Distribución en España

A pesar de lo que os acabamos de mencionar, la fratercula arctica puede exhibirse durante su paso hacia otras zonas en invierno, en las costas atlánticas y en las islas Canarias. ¿Cuántos podéis avistar? Pocos ejemplares.

Especie invasora?

Este pájaro no se encuentra entre el listado de especies invasoras en España. De todas formas, comentadnos, ¿Qué opináis de ella? ¿Os ha parecido similar al pingüino? ¿Qué os ha llamado más la atención? Esto es lo que opina vuestra comunidad, ¡Uniros a ella!

fratercula
fratercula

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