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Espatula

19 febrero, 2018
espatula

Descripción de la espatula

La comunidad de amantes de las aves exóticas es cada vez más grande, ¿y cómo no serlo? Si es que en el mundo existe una gran variedad de pájaros diferentes, que son llamativos para cada persona por distintas razones.

Hoy ha llegado el turno de que os hablemos de un plumífero de tamaño grande, cuyo nombre sin duda no podréis olvidar, ya que comparte la misma denominación con un utensilio de cocina: por supuesto, no podemos referirnos de otro que de la espátula.

Como podéis notar, ya de entrada tiene un nombre muy peculiar, así que por algo será, ¿no? Pues permitidnos deciros que se trata de un ave de aspecto similar al de un flamenco, al de una cigüeña, y al de una grulla. Sin embargo, si hay algo que la diferencia de estos ejemplares, es sin duda su pico, por lo que ya que conocéis su nombre podréis ir atando los cabos. ¿Aún no lo hacéis? Pues en ese caso os continuaremos hablando a profundidad sobre las características de este pájaro, que si bien es muy difícil que tengáis como mascota, adoraréis tanto como nosotros por su estilo de vida y aspecto. ¡Comencemos!

Aves espátula – características

espatulas
espatulas

Lo primero que notaréis sobre las espátulas es la forma de su pico. Como su nombre lo indica, el aspecto de éste es parecido al de una espatula de cocina, e incluso, al de una plancha de pelo. ¿Cómo así? Pues porque es alargada y plana. Su anchura es casi la misma en la mayoría del pico, exceptuando la punta redondeada, que es en donde se pone más ancha aún. Suele ser de color negro, no obstante, esto depende de la edad del ejemplar.

De igual manera, la espatula tiene ciertas similitudes con otras especies, precisamente porque se trata de un ave zancuda. ¿A qué nos referimos con esto? a que posee patas largas, por lo que no os sorprenderá leer que puede llegar a tener una altura que oscile entre los 80 y los 93 centímetros.

Tienen unas amplias alas, que al desplegarse presentan un ancho que abarca de 120 a 135 centímetros. El plumaje de la espatula comun es casi en su totalidad blanco. No obstante, podéis llegar a visualizar otras especies con diferentes coloraciones, como por ejemplo, el rosado, o dependiendo de la edad del ave, un color añadido al blanco.

Como seguramente ya habéis descubierto, es un pájaro que adora estar en el agua. En este sentido, sus patas negras ayudarán a que se desplace por ella a la hora de ingerir alimento. En el caso de que se encuentre volando, las desplegará hacia atrás.

Asimismo, exhibe un copete en la parte superior trasera de la cabeza, que sobresale sobre todo cuando se encuentran en el período reproductivo.

Adulto / colores de la espatula

espátula
espátula

El pajaro espatula común en su edad adulta posee un plumaje blanco que abarca gran parte de su cuerpo, exceptuando la zona de la base del cuello, que presenta una coloración amarilla o dorada cuando están en los meses de cría.

De todas formas, si queréis salir de dudas, para conocer que una de estas aves ya está adulta, tenéis que verificar su pico, que además de ser negro, debe tener en la zona más ancha una mancha amarilla.

Juvenil / colores de la espatula

Son aves muy bonitas por su coloración. Las espatulas, durante sus primeros momentos de vida, exhiben un plumaje blanco, que contrasta con el gris de tonalidades rosadas de su pico y de sus patas, y con el negro en un extremo de las alas.

Identificación de la espátula

¿Sabíais que además de esta ave, también existe un pez espatula chino? Sin embargo, no venimos a hablaros de él, pero es muy curioso cómo muchos de vosotros tenían constancia de la existencia de este animal, y no del pájaro que comparte el mismo nombre característico.

Si os pidiéramos que hicieran una lista mental sobre las características del ave espatula, con tan solo los datos que tenéis hasta ahora, probablemente pensaríais algo parecido a “pajaro pico largo”. Sin embargo, es importante que conozcáis que existen 6 especies reconocidas, con sus respectivas subespecies, por lo que os hablaremos de ellas para que seáis todo un experto identificándolas:

Espátula común

espatula comun
espatula comun

Es la más habitual, por lo que es la que os hemos descrito con anterioridad. Fue titulada y descrita como platalea leucorodia por el zoólogo Carlos Linneo. No obstante, hace mucho tiempo se le llamaba “averramía”.

Podéis conseguirla en Europa, Asia o en África. Además, cuenta con tres subespecies:
La primera, es denominada de forma científica como “Platalea leucorodia leucorodia” y es la que cría a sus pequeños en Asia, y en algunos humedales del continente europeo.

La segunda espatula comun es llamada por los conocedores en el área como “Platalea leucorodia balsaci”, cuyo lugar de asentamiento se ve reducido al noroeste de África, en la República Islámica de Mauritania.

Finalmente, el tercero es llamado “Platalea leucorodia archeri”, y podéis encontrarlo en Somalia, pero también en el mar Rojo.

Espátula menor

espatula menor
espatula menor

Esta espátula ave fue denominada como “platalea minor” de forma científica. Sin embargo, se le conoce también de forma común en los países que hablan inglés como “Black-faced spoonbill”, debido a la coloración de su rostro.

Las características de esta especie son parecidas a las de la espatula comun. Lo que la diferencia de esta, es que la menor presenta una mancha negra en la cara a modo de máscara, y que no llega a extenderse hacia atrás, sino que abarca más o menos hasta la zona de los ojos.

Es la única espatula que está bajo amenaza de extinción, ya que se encuentra en el libro rojo de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza bajo la categoría de “en peligro”. Su zona de distribución se limita a ciertas islas del norte de Corea, Taiwán, Vietnam y Hong Kong.

La cantidad de ejemplares registrados hasta 1990 era de 288 espatulas, sin embargo, no ha aumentado con el paso del tiempo.

Espátula africana

espatula africana
espatula africana

Fue descrita y denominada como “Platalea alba” por el naturalista Giovanni Antonio Scopoli. Al igual que la espatula ave anterior, esta no posee subespecies.

Su zona de distribución es amplia, y abarca principalmente todo el continente africano, así que ya por ese lado entenderéis el porqué de su nombre.

Tiene características similares a la espatula comun. No obstante, se distingue porque esta especie tiene en su cara un área libre de plumas, que es de color rojo, y que se extiende sólo hasta la altura de los ojos, hasta llegar a unirse con su pico gris, que en ocasiones también puede presentar tonalidades rojizas opacas. Sus patas también exhiben esa coloración roja. Tiende a medir aproximadamente 90 centímetros.

Espátula real

espatula real
espatula real

Esta ave es muy parecida a la espatula menor debido a la zona negra que abarca menos de la mitad de su cara. Tiene plumaje blanco, mientras que su pico y patas son negras. Habita en áreas de Indonesia, Nueva Guinea, en las Islas Salomón, en Australia, y Nueva Zelanda. No presenta subespecies.

Espátula de pico amarillo

espatula de pico amarillo
espatula de pico amarillo

Como su nombre común os puede indicar, esta ave zancuda posee un pico amarillento. Además, la zona más próxima a este, no tiene plumas, es de color blanco, y tiene un delineado negro a modo de máscara que va desde la zona superior de los ojos, y que baja justo al lado de ellos.

Su plumaje es blanco al igual que las espátulas mencionadas anteriormente. Sin embargo, exhibe en la parte que le sigue al cuello, es decir, en la zona superior del pecho, unas plumas despeinadas. En el caso de las patas, su coloración se aleja del negro, de hecho, son claras.

Podéis verlas de forma habitual al oeste de Australia, o en otras zonas como Nueva Zelanda, o en la Isla de Lord Howe. La Platalea flavipes no cuenta con subespecies.

Espátula rosada

Habéis llegado finalmente a la espátula que consideramos la más divertida de todas: ¡la espatula rosada! Cuya denominación científica dada por el zoólogo Carlos Lineo, pareciera que fuera nada más y nada menos que la onomatopeya “jaja” que es el sonido que todos vosotros emiten cuando os reís.

espatula rosada
espatula rosada

La “Platalea ajaja” tiene una altura de 71 centímetros. Tal y como su nombre lo indica, en su plumaje, además de hacer acto de presencia el color blanco, también en su mayoría está el rosado, e incluso, el fucsia. Se dice que esas dos últimas tonalidades provienen precisamente de los pigmentos de los invertebrados que ingiere.

Las características de su pico son tal cual las de las demás especies, en cuanto a tamaño y forma. Sin embargo, la coloración del pico de estas espatulas es como grisácea, mientras que la piel que rodea esta zona es libre de plumas y de color amarillento. También se distingue de las demás por sus ojos rojos.

Tienden a ser aves de grupos pequeños, y que podéis visualizar junto a garzas, por lo que no os sorprendáis verlas con otras especies de pájaros. Su área de distribución está dada principalmente en Sudamérica, y en EE.UU. No existen registros de subespecies de esta ave.

Diferencias entre machos y hembras

Si sois casi tan amante de las aves como nosotros, conoceréis que la mayoría de los plumíferos presentan un dimorfismo sexual que os permite a vosotros identificar cuándo se trata de una especie hembra o de un macho. No obstante, en el caso de las espatulas eso no es así, ya que no hay variaciones notables entre un sexo y otro. Sin embargo, hay quienes dicen que si encontráis una pareja de espátulas podréis diferenciarlas porque alguna tendrá el pico más largo que la otra.

Cuidados y mantenimiento de la espátula

Como seguramente lograsteis comprender por su tamaño, y su hábitat, es poco probable tener una espatula de mascota, por no decir nula. No obstante, si os topáis con una de estas especies, no está de más conocer sobre sus cuidados, especialmente, los relacionados a su dieta. Esta ave se alimenta de otros animales que pueden conseguir en su entorno natural. De todas maneras, si vais a visitar alguna zona donde predominen estos pájaros, los invitamos a visualizar los productos que existen en nuestra tienda, por si gustáis adquirir algún alimento que pueda ser del agrado de las espátulas.

Y ya que no podéis llevar esta especie a vuestro hogar, lo mejor que podéis hacer para contribuir con su cuidado y mantenimiento, es evitar contaminar o destruir su hábitat.

Canto de la espátula

A diferencia de muchas otras especies, las espatulas suelen ser aves muy silenciosas, sobre todo cuando se encuentran lejos de su comunidad. No obstante, en ocasiones se le han escuchado emitir ruidos muy bajos, como si fuera alguna especie de murmullo parecido a “huh huh huh” cuando están en el nido. En el caso de los pollos, el canto es similar a un “cheer” repetido.

Biología de la espátula

La clasificación biológica del ave espatula está dada de la siguiente manera: en primera instancia, debéis conocer que se trata de un pájaro que está dentro del orden de los Pelecaniformes, que hace referencia a aquellas especies que tienen forma de pelicano, y que tienden a habitar en zonas de agua, ya que son animales acuáticos.

Forman parte de la familia de los tresquiornítidos: Threskiornithidae, y más específicamente de la subfamilia Plateinae. Aquellas especies que están dentro de esta familia se caracterizan por exhibir tanto el cuello como las patas largas. De igual manera, os interesará conocer que tanto su peso como su tamaño no perjudica para nada su vuelo.

Un dato curioso sobre la subfamilia de la espátula, es que dentro de ella, sólo está el género Platalea, desde el cual se desprenden las seis especies que ya conocéis: la platalea leucorodia o espatula comun; la platalea minor o espátula menor; la platalea regia o espátula real; la platalea flavipes o espátula de pico amarillo; y la platalea ajaja o espátula rosada.

La denominación del género “Platalea” es bastante acertada, ya que proviene del latín y del griego “platus” que quiere decir ancho o plano, lo que sin duda, hace referencia al aspecto tan característico de su pico. Mola, ¿no?

Distribución / donde viven las espátulas

platalea leucorodia
platalea leucorodia

El área de distribución de las espátulas varía de acuerdo a la especie. No obstante, podemos deciros que adoran en gran medida el agua salada sobre el agua dulce. Sin embargo, podéis encontrar ejemplares en ambos casos.

La espatula comun, tiene su lugar de asentamiento tanto en Europa, como en África, y en Asia; La espátula rosada vive en América del sur y en Estados Unidos, específicamente en áreas que tienen algo en común: el agua. Podéis localizarlas en áreas de gran humedad como en bosques, pantanos, estuarios, sabanas, u otros lugares cercanos al mar.

Si esperáis ver ejemplares de espatula menor, lo mejor que podéis hacer es visitar las áreas costeras en el este del continente asiático. Seguidamente, la espatula africana, como su nombre lo indica, habita en África. Mientras que la espatula real se distribuye por Australia, la República de Indonesia y la isla de Nueva Guinea. Finalmente, pero no por eso la toméis como la menos relevante, la espatula de pico amarillo es originaria de Australia occidental.

Jaulas para espátulas

La oración “jaulas para espátulas” ya es bastante extraña de por sí. Y es que como os comentamos en un principio, esta ave habita en zonas de agua, donde pueden conseguir ellas mismas su alimentación, por lo que encerrarlas en una jaula la privaría de esta actividad. Sumado a ello, tiene un tamaño mediano, por lo que lo mejor es que la dejéis en libertad.

Alimentación

Ahora que conocéis muchas de sus características, y el hábitat en el que suele desarrollarse, os comentaremos la forma tan peculiar que esta especie tiene para alimentarse:

Si habéis visto algunas imágenes de estos plumíferos de tamaño medio en zonas con agua no tan profundas, en donde suelen estar inclinados con el pico abierto, es porque esa es su forma de pescar. Su dieta está basada en alimentos que pueden conseguir en su mismo entorno, por lo que irán moviendo su largo pico abierto por diferentes lugares, hasta encontrar todo tipo de comida: insectos de tamaño reducido, peces, huevos de ranas, semillas, algas, larvas, anfibios como los tritones, crustáceos, y cualquier otro animal acuático que quepa en su pico.

espatula ave
espatula ave

Protección de la espátula

¿Recordáis que os mencionamos que una de las espatulas se encuentra amenazada? ¡Pues os alegrará conocer que existe todo un movimiento de protección para salvaguardar la vida de estas especies. Os explicaremos lo que debéis saber en relación a ello:

Ya que la espátula está categorizada de acuerdo a la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza como una especie “en peligro”, las pocas locaciones donde se encuentran han tomado medidas al respecto.
Como ejemplo de ello, podemos colocar a Corea del Norte, en donde se estima que existen aproximadamente 30 ejemplares, o quizás más, de haber alguna población de estos pájaros todavía no identificada. Se tiene la esperanza de que en la República Popular de China, específicamente en las islas de Liaoning se encuentren más especies de esta ave. ¿Por qué algunos de vosotros creéis esto? porque está próxima a los lugares donde tiende anidar en Corea. Sin embargo, en este último país, el hábitat de estas espatulas está bajo protección, por lo que el acceso a estas locaciones se ha visto restringido, con el fin de preservar la especie.

La idea de Corea del Norte es que las personas tomen conciencia acerca de las razones por las que hay un declive muy acentuado de estos pájaros: el primero de ellos, es por supuesto, el destrozo de las zonas donde habita, como producto de la industria pesquera, o por la agricultura.

También influye el alto consumo de animales acuáticos, a los que están relacionados los asiáticos. En Hong-Kong, por ejemplo, la gran demanda de pescados y mariscos, hace que en cierta forma las personas que pescan esta comida, influyan negativamente en la alimentación de estas aves.

A estas razones también le sigue la desecación de su hábitat, la contaminación, y como bien os acabamos de explicar, la sobrepesca.

Situación de la espátula en España

Os interesará conocer que la situación de las espatulas en España es favorable. En este país no contáis con cada uno de los tipos de ella, pero sí con la más frecuente: la espatula comun. De hecho, es uno de los lugares de Europa en donde mayor especies hay, por lo que se dice que en ella, existen poblaciones de cantidades “considerables”. Algunos de estos plumíferos no sólo crían allí, y migran a África cuando ha llegado el momento de hacerlo, sino que también existe toda una población que habita los 12 meses del año en el Parque nacional y natural de Doñana. Un sitio de gran extensión que acoge a una gran variedad de pájaros acuáticos. ¿Sabíais esto? ¡Ha llegado el momento de hacer una excursión!

Distribución de la espátula en España

¡Espatula a la vista! Ya que conocéis la situación de esta ave en España, es necesario que también tengáis presente las zonas donde podéis avistarla:

pajaro pico largo
pajaro pico largo

A modo general, cuando están de paso migratorio, tendréis la oportunidad de verlas en áreas costeras. Mientras que en gran oportunidad del año, estarán distribuidas por el parque nacional y natural de Doñana, como recientemente os hemos mencionado, ya que allí existe un grupo residente.

No obstante, el área de asentamiento de estos pájaros en España no se resume a estos únicos lugares, pues también podéis verlos durante la época del invierno en el sur, específicamente en el río Guadalhorce, en el Parque natural del Delta del Ebro, en el noroeste en la Reserva natural de Lagunas de Villafáfila que comprende la comunidad de Castilla y León y Zamora. Asimismo, la espatula comun tiene poca presencia en el archipiélago de las islas Canarias.

Especie invasora?

A pesar de que el ave espatula es un plumífero migratorio, no se trata de una especie invasora, porque no afecta el ecosistema ni lo daña en ningún sentido.

Por lo que ahora que conocéis esto y muchos otros datos sobre este pájaro, os invitamos a dejarnos su percepción acerca de ella, ¿Os ha gustado? ¿Os ha parecido curiosa? ¡Esto es lo que opina la comunidad twittera! Si tenéis la oportunidad de unirte a ella, ¡Hacedlo! Esperamos leerlos con ansias.

pajaro espatula
pajaro espatula

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