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Cisne

17 febrero, 2018
El Cisne

Descripción

El cisne está asociado con transformaciones, con la belleza y la metamorfosis definitiva. Es un ave gran envergadura, mística y con una historia que os llevará a viajar por la mitología griega.
De la familia anatidae y de orden anseriformes, los cisnes son aves grandes y acuáticas. Popularmente se cree que el cisne es blanco por naturaleza, y que figuras como el cisne negro son cuentos para niños o fábulas, pero como os daréis cuenta en los próximos párrafos, son tan reales como vosotros.

Aves características

El cuerpo de los cisnes es robusto, poseen un cuello largo y estilizado, que normalmente se asocia con características y belleza femenina. Sus patas son perfectas para nadar y para andar en la tierra, si las veis con detenimiento, notaréis que son muy similares a unas chapaletas.
A pesar de que pueden llegar a pesar unos 13 kilos, tienen alas muy largas que les permiten volar sin dificultades. Pueden medir hasta un metro y medio de altura y tienen una pequeña protuberancia negra en la base de su característico pico color naranja.
El cisne, en la mitología griega, era considerada un ave sagrada porque fue un regalo para Apolo, el dios de la música. Se decía que un cisne poco antes morir, emitía un canto melodioso. Y el mismo Pitágoras, filósofo y matemático griego, llegó a comparar este hermoso plumífero como un alma que nunca muere, porque al haber escuchado su canto, aseguró que era de alegría y no de tristeza, pues por fin va a ser liberado de su cuerpo mortal.
En los cuentos para niños, seguro que recordaréis la historia de El patito feo, cuento danés sobre un pato que siendo aún pichón, era rechazado por sus hermanos por ser grande, torpe y feo… al huir de su hogar, se topa con una manada de cisnes y es entonces cuando se da cuenta, de que en realidad nunca fue un pato, sino un hermoso cisne en desarrollo.
Además de la moraleja que os deja la historia, veréis más claramente lo que os dijimos al principio: el cisne está asociado con la renovación, la delicadeza y la hermosura, incluso desde hace siglos.

Adulto / colores

Los colores del plumaje de un cisne son principalmente blanco y uno que otro tono de gris, la excepción más notoria es el cisne negro, que desde el cascarón ya nace con plumaje negro y las mantiene hasta el fin de sus días.
El adulto se diferencia de el cisne joven en el brillo de sus plumas, cuando son jóvenes tienen a mudar con más frecuencia, por lo que deben empezar de nuevo el proceso de alimentación y limpieza para tener el brillo que les caracteriza.

Joven / colores

pichon de cisne
Cisne pichón

Sin alejaros mucho de la historia de el patito feo, el pequeñín en medio de su puja por salir del cascarón, terminó rodando cuesta abajo hacia el nido incorrecto, y cuando logra salir, es un ave de plumaje gris entre muchos patitos de color amarillo.
Esa era la primera señal de que el patito feo, en realidad no era un patito. Los cisnes jóvenes nacen ya con plumas, pero son grises. A medida que van creciendo, pues las mudan y toman su característico color blanco. Incluso los misteriosos pichones de cisne negro nacen con plumas grises.

En el siguiente vídeo podéis ver unos ejemplares de cisnes jóvenes, ¡mirad lo dulces que se ven a esa edad!

Identificación

Antiguamente, se creía que todos los cisnes eran blancos, pues en Europa solo podían avistarse en este color. Os imagináis el susto del primero en haber visto un cisne negro, habrá pensado que era señal del apocalipsis.
En esta sección queremos hablaros de algunos tipos de cisnes e ilustraros sus diferencias.

Cisne cantor

Cisne chico
Cisne cantor

¡El ave nacional de Finlandia! Y también de color completamente blanco, el cisne cantor se distribuye a lo largo de Asia y Europa, incluyendo algunas islas al norte del océano Atlántico. Sin embargo, prefiere reproducirse en Groenlandia y en invierno, migrar hacia el mar Mediterráneo o el mar Caspio, en búsqueda de terrenos un poco más cálidos.
Este cisne tiene la mitad de su pico color amarillo y es negro en la punta, tiene una longitud de casi 1 metro 70, y suele pesar entre 10 y 11 kilos. No presenta un dimorfismo sexual realmente notorio, diferenciaréis una hembra de un macho principalmente porque la primera es un poco más pequeña.

Cisne coscoroba

Coscotoba coscoroba
Cisne-coscoroba

Fácil de reconocer por tener las patas y el pico de color rosa claro, el cisne coscoroba también tiene todas sus plumas blancas y completamente limpias.
Resalta entre los cisnes porque tiene un tamaño pequeño, de hecho, pareciera un ganso muy bien alimentado. Con casi 115 centímetros de altura, puede llegar a pesar unos 5 kilos y llegar a vivir hasta 7 años, aunque ha habido casos en los que han vivido 20.
Tampoco presentan un dimorfismo sexual marcado, pero si sois detallistas, notaréis que el pico del macho es un poco más rojo y aplanado. Es considerada una especie común y, afortunadamente, está identificada como una especie de preocupación menor.
Le gusta asentarse en lagos y lagunas con vegetación alta, son bastante amigables y fáciles de avistar al sur de Brasil y Argentina.

Cisne de bewick

Cygnus columbianus bewickii
Cisne de Bewick

Distribuido en Europa y Asia, el cisne de bewick o cisne chico es la especie más pequeña de la familia antidae y género cygnus. Mide alrededor de un metro cuarenta y pesa un máximo de 7 kilos.
Como tiene la mitad de su pico amarillo y la punta negra, podréis concebirlo como un cisne cantor más pequeño. Sus ojos son castaño oscuro y sus pies negros, también tienen un cuello un tanto más corto el resto de los cisnes, y en realidad le va muy bien para el cuerpo tan pequeño que tiene ¡si no se iría hacia adelante! De pico.

Cisne negroespecies de cisne

Para algunos un mal augurio, para otros, demostración de que la naturaleza es increíble. El cisne negro, descubierto en 1697 (¡siglos después del cisne blanco!). Los colonos ingleses lo encontraron en un viaje a Australia y trajeron unos cuantos ejemplares consigo.
La introducción de esta especie a la sociedad europea provocó todo un escándalo y asombro que se volcó hasta la filosofía y el estudio del lenguaje, no por nada existe la teoría del cisne negro y la falacia de lo improbable.
Pero ya entrando un poco más en las características de este exótico animal, mide casi un metro y medio de altura y pesa hasta 8 kilos. Como os hemos mencionado, su plumaje es enteramente negro y su pico es rojo ladrillo, con la punta un tanto más clara.
Es original de Australia, pero podéis encontrarlo libremente en Tasmania y Nueva Zelanda, de hecho, en éste último país, se reprodujo tan rápidamente que hubo que controlar su estadía.
Disfruta mucho, al igual que los demás cisnes, de vivir en lagos y lagunas, aunque como está rodeado de agua salada, no es imposible avistarlos en costas marinas. Su alimentación es casi exclusivamente herbívora, pero no va a despreciar algunas ranas y sapos que se le crucen en el camino.
Si llegáis a ver este cisne volando, notaréis que al desplegar sus alas, las puntas de estas son blancas, y en realidad es la única forma de notar ese cambio de color.

Cisne trompetero

Cygnus buccinato
Cygnus buccinator

Aunque no cargue realmente una trompeta bajo las alas, el cisne trompetero es bastante amigable y divertido. Es completamente blanco, excepto la parte frontal de su rostro y pico, que son negros.
Es original de América del Norte y es la especie más grande entre los tipos de cisnes, si contáis la envergadura alar, tiene unos 3 metros de longitud; mientras que su peso ronda los 12 kilos.
Tampoco presentan un dimorfismo corporal muy tajante, las hembras suelen ser un poco más pequeñas y ligeras que los machos. Sus nidos los arman con plantas acuáticas, pero no les importa hacerlos en la tierra o en plataformas flotantes.
Son bastante frecuentes al sur de Alaska y suelen emigrar a la provincia de Columbia Británica en Canadá cuando llega el invierno.

Cisne vulgar

cisne blancoConocido popularmente como cisne mudo o cisne blanco se trata de la especie más común en el mundo y la que habréis visto en números cuentos infantiles y caricaturas. Su pico es amarillo con punta negra, pero tiene una carúncula negra sobre la base del pico que lo distingue de otros especímenes.
No presenta un dimorfismo sexual marcado, y con las alas extendidas, tiene una envergadura de 2 metros y medio. Se distribuye en el hemisferio norte, suelen anidar al noreste de Europa, en Suecia, Dinamarca y al norte de Alemania.
Son una especie muy territorial, si veis que se os acerca uno agitando las alas o moviendo el cuello como si fuese una lanza, mejor huid por la derecha.
A estos cisnes les gusta anidar en el agua, construyen nidos flotantes con barro, hojas y ramas de su ambiente; algunos llegan a medir hasta dos metros de diámetro. Pueden colar entre 3 y 8 huevos, pero no todos llegan a sobrevivir.

como reconocer cual cisne es
Identificación del Cisne

Diferencias entre machos y hembras

Diferenciar entre machos y hembras cuando se trata de cisnes, puede ser una tarea engorrosa. Como os habéis fijado cuando nombramos algunos tipos de cisnes, el dimorfismo sexual es poco visible.
Normalmente, los machos son más grandes que las hembras. Y en el caso del cisne vulgar, la carúncula sobre su pico es más grande en los machos también.
No es una regla, pero en algunos casos, los cisnes machos tienen una joroba un poco más pronunciada que las hembras. Y otra forma clásica de identificar sexos, es notar quién empolla a los polluelos, pues la hembra se queda en el nido y el macho los protege a distancia.

Cuidados y mantenimiento

Los cisnes son especies de aves exóticas que ameritan de muchos cuidados y atenciones, aunque tengan una personalidad amistosa y se lleven buen con los humanos, no son aves para tener de mascotas, especialmente en lugares cerrados.
Los cuidadores de cisnes en parques nacionales o protectores de la vida salvaje, deben mantener a estos pequeños en áreas abiertas y cerca de lagunas o estanques.
No son aves que deban estar en zonas calurosas, ni deben ser alimentadas de forma incorrecta. Existen alimentos genéricos para aves que tienen nutrientes especiales y que sí les ayudan a recuperar su salud o a desarrollarse en óptimas condiciones, pero su alimentación es herbívora, por lo que se debe prolongar una alimentación artificial.
Tampoco deben permanecer encerradas en jaulas, no son realmente una especie doméstica, por lo que su carácter genético de querer volar y permanecer a la intemperie, no se ha modificado. Se les puede recortar un poco las alas para que sean atracción en zoológicos y parques, sin que vayan a huir, pero en realidad es más hermoso adaptar el hábitat a sus exigencias y permitirles ir y venir según su cuerpo les indique.

Biología

Los cisnes son aves fieles, adoran vivir en parejas y construir juntos el nido. Cada año durante el invierno, las parejas cisnes ya están en celo y realizan un espectacular baile de cortejo en el agua, moviendo al unísono el cuello y las alas, hacen reverencias y sumergen sus picos en el lago para salpicarse mutuamente.
Pueden poner entre 3 y 8 huevos al año, sin embargo, no todos llegan a sobrevivir por las variables climáticas. Una vez puestos, la incubación dura unos 35 días. El macho se mantiene vigilante mientras la hembra empolla. Es en este momento cuando son más recelosos con sus pequeños y sus parejas, por lo que os recomendamos no acercarse por ningún motivo a ellos, mirad que un picotazo en la cabeza duele bastante.
Al salir del cascarón, los polluelos serán de un color gris claro, a veces un poco blanco y moteado. Mientras van creciendo van mudando de plumas y adquieren el final color blanco puro o negro, según el tipo de cisne del que estéis hablando.
En este vídeo podréis apreciar la eclosión de un cisne negro, admirad el milagro de la vida y considerad esto una oportunidad única, pues no todos los días se ve nacer una especie tan peculiar:

Distribución / Dónde viven

Buena parte de los cisnes que son oriundos del norte de Europa y Asia, pero no los encontraréis en cualquier zona, sino hacia los bosques más profundos, cerca de lagunas y lagos, después de todo, son aves que han evolucionado biológicamente para desenvolverse entre la tierra y el agua sin problemas.
En Asia, los cisnes son consideradas aves salvajes, y se les protege por su belleza y simbología. Durante el invierno, miles de ejemplares se trasladan del norte al sur, pen búsqueda de ambientes un poco menos gélidos. Llegan a recorrer hasta 100 kilómetros diarios para llegar a tiempo a su nuevo asentamiento.
Muchas veces, durante esta migración, veréis cisnes que terminan en las metrópolis, en lagos estancados. Si llegáis a verlos, alimentadlos con semillas o alimentos para aves en lugar de solo pan o arroz, pues podéis engordarlos sin querer y ocasionar el retraso en su regreso a casa.

En el siguiente vídeo veréis el delicado vuelo de los cisnes, sí que molaría ver esto en vivo ¿No creéis?

Jaulas para grullas

No existen jaulas diseñadas específicamente para las grullas, porque como os hemos dicho, no son aves que deban estar encerradas ni tienen una comercialización sencilla.
Las personas que laboran en parques nacionales, zoológicos o centros de recuperación animal, cuentan con jaulas diseñadas para cualquier tipo de animal de gran envergadura; son utilizadas únicamente para el transporte de las mismas a estos lugares o de regreso a sus hábitats, mas no para mantenerlas encerradas de por vida.

Alimentación

Los cisnes aman comer plantas acuáticas, como buena especie herbívora. Adoran las raíces, el pasto, los rizomas en verano y algunas papas o granos en invierno. No obstante, también pueden comer uno que otro sapo o rana que se les cruce en el camino, incluso moluscos y artrópodos, aunque esto no es algo realmente común.
Cuando se encuentran en cautiverio o bajo cuidados de salud, se les alimenta con comida especial para aves, alta en proteínas y vitaminas para compensar la falta de su alimento regular. Y aunque eso no los enferme, lo mejor es siempre regresarlos a su ambiente natural para que puedan alimentarse como siempre lo han hecho, por eso las autoridades insisten tanto en que no se alimenten a los animales dentro del zoológico o parques naturales, nuestra comida puede resultarles apetitosa, pero seguramente les enfermará muy rápido así mejor evitar una mala jugada.

Protección

En muchos lugares del mundo, los cisnes son cazados para hacer trofeos y vestimentas con sus plumas, comercializar su carne y sus huevos. También son cazados para tenerlos de adorno en residencias privadas, aunque no es una situación realmente común.
De los cisnes que os hemos mencionado en este apartado, ninguno se encuentra realmente en peligro de extinción ni califican como especie protegida, sin embargo, ejemplares como el cisne de cuello negro, el cisne negro y el cisne de tundra, son especies calificadas como ejemplares en peligro menor.
Eso significa que, aunque no estén cerca de perder un número de ejemplares significativos en el mundo, sí se ha notado que lentamente han bajado, y se les ha brindado protección extra para que no entren la lista formal de especies en peligro.

Distribución en España

En nuestro país, los cisnes salvajes no son realmente algo común de ver. Sin embargo, en Loro Parque, Tenerife, podéis ver varios especímenes de cisne cantor y cisne vulgar nadar con gracia en sus estanques.
En invierno, si os molesta pasar un poco de frío, podéis acercaros a las lagunas de vuestra preferencia, especialmente si vivís en las costas españolas, son la época de llegada migratoria de esta especie a nuestras tierras, y aunque sea por pocas semanas, lograréis sacar al menos un par de fotones.
También existen criadores en Europa que han capturado especies de cisne negro, cisne blanco, cisne coscoroba y cisne cantor. Su precio varía entre los 350 y 270 euros, pero como os hemos comentado, no son aves domésticas y son regularmente comerciada para parques o haciendas muy grandes.

Aunque no sean autóctonos de nuestra región, aquí os dejamos un mapa que ilustra de dónde vienen los cisnes (amarillo) y hacia donde migran en invierno (azul)

cisnes en el agua

Especie invasora

Una especie invasora es el calificativo que le dan las autoridades de control de animales a aquellas especies que, por motivos migratorios regulares o forzados, terminan en un territorio nuevo de forma permanente.
Esta invasión, puede resultar inofensiva en un principio, pero con el tiempo, si esta nueva especie logra reproducirse con facilidad o empieza a cruzarse con especies autóctonas, afectará la cantidad de alimento, territorio y sanidad de un espacio determinado.
Una especie invasora debe ser regulada y sometida a controles estrictos de permanencia, por ello se vuelve ilegal su introducción a una región determinada, su compra, venta, cría o tenencia, aunque haya sido previa a la medida de restricción.
En el caso de los cisnes, aunque acudan en manadas muy pobladas a nuestro país, no son considerados una especie invasora, pues solo se quedan una temporada, no tienden a aparearse con otras especies y retornan sin mayores dificultades a su lugar de origen.
Si queréis conocer un poco más sobre los anseriformes y aquellas especies que sí son invasoras, os invitamos a visitar otras secciones de nuestra página.

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